作者:Joachim Offenberg 来源:《应用生态学杂志》 发布时间:2021/9/24 18:32:43
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蚂蚁自带抗生素

 

 来源于蚂蚁身上的抗生素 图片来源:Offenberg & Damgaard

植物病害对粮食生产的威胁越来越大,其中有几种病害对现有杀虫剂产生了抗药性。丹麦的一项研究表明,即使在目前杀虫剂已不再使用的地方,蚂蚁也能分泌出有效抑制植物病原体的化合物。

最近,人们发现非洲四足蚂蚁身上携带着能够杀死MRSA细菌的化合物。这是一种可怕的细菌,因为它们对已知的抗生素具有耐药性,而且会攻击人类。联想到植物以及粮食生产也受到抗性植物病害的威胁,因此,植物也可以从蚂蚁产生的化合物中获益,以保护自己。

近日,在《应用生态学杂志》上刚发表的一项新研究中,来自奥尔胡斯大学的3名研究人员查阅了现有的科学文献,从蚂蚁腺体和蚂蚁细菌中发现了惊人数量的化合物,这些化合物能够杀死重要的植物病原体。

因此,研究人员建议,人们可以利用蚂蚁及其化学防御“武器”来保护农业植物。

蚂蚁生活在密集的群居巢穴中,因此也暴露于高风险的疾病传播中。然而,它们已经进化出了自己的抗疾病药物。通过蚂蚁身上的腺体和生长的细菌群,蚂蚁可以分泌抗生素物质。

“蚂蚁习惯于生活在密集的社会中,所以进化出了许多不同的抗生素来保护自己和群体。这些化合物对一系列植物病原体有显著影响。”奥胡斯大学生物科学研究所的Joachim Offenberg说。

根据这项研究,应用蚂蚁抗生素至少有3种不同的方式:直接在植物生产中使用活体蚂蚁、模拟蚂蚁的化学防御化合物,以及复制编码抗生素或细菌基因的蚂蚁,并将这些基因移至植物。

研究人员此前已经表明,“搬家”到苹果种植园的木蚁能够减少感染两种不同疾病(苹果赤霉病和腐烂病)的苹果数量。基于这项新研究,他们进一步指出一个事实:蚂蚁或许能够向人们展示一种未来保护植物的可持续新方法。(来源:中国科学报 王方)

相关论文信息:https://doi.org/10.1111/1365-2664.14017

 
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