作者:Christopher D. Wells 来源:《环境DNA》 发布时间:2021/7/4 22:48:11
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“菜花”海葵以蚂蚁为食

 

图片来源:Jennifer idol

长期以来,科学家一直怀疑在美国太平洋沿岸繁盛的巨型羽海葵(Metridium farcimen)以海洋浮游动物和微小的海洋无脊椎动物为食。一项新研究表明,这一猜测基本正确。而且,如果机会适宜,这种形状类似菜花的海洋生物还会享用一种不同寻常的美食:蚂蚁。

为了弄清海葵吃什么,研究人员在华盛顿州海岸附近的码头收集了12只海葵,并分析了它们的胃里的东西。通过一种叫做DNA元编码的方法,从样本中提取DNA,并将其与在线数据库中的物种列表进行匹配,他们发现海葵以螃蟹幼虫、藤本动物和浮游生物为食。不过,他们在近日发表于《环境DNA》的报告说,这些海葵的饮食中有10%是由蚂蚁构成的。

那么,蚂蚁如何进入海葵的胃里?经过一些推测,科学家意识到这些海葵是在当地白腿蚂蚁的交配季节捕获的。在8月的几个星期里,华盛顿海滨码头附近到处都是蚂蚁。研究人员说,这些不幸的蚂蚁可能被风吹到附近的水域,在那里它们被巨大的海葵困住并吃掉。(来源:中国科学报 晋楠)

相关论文信息:https://doi.org/10.1002/edn3.225

 
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