作者:Begoña Díaz 来源:PNAS 发布时间:2012-8-14 14:12:02
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研究发现阅读障碍神经学致病因素
 
许多儿童和成年人都患有阅读和书写困难,阅读障碍患者表现出的症状很多样,而人们并不了解这种疾病的病因。马克斯·普朗克人类认知与脑科学研究所的Begoña Díaz及其同事的研究揭示了阅读障碍的神经学致病因素,使人们进一步了解这种疾病,有助于相应药物的研发。
 
科学家发现了阅读障碍背后的重要神经机制,研究显示阅读障碍相关的许多症状都能够追溯到丘脑中内侧膝状体MGB的故障。研究结果为相应治疗药物的研发奠定了重要基础。文章发表在PNAS杂志上。
 
阅读障碍的患者难以识别语言的语音。例如,大多数儿童在上学前就能判断两个字是否押韵,而患有阅读障碍的儿童通常要到小学高年级才能做到这一点。而且阅读障碍的患者一般终生都会受到疾病影响,不过也有些患者能够慢慢恢复。“这说明阅读障碍是可以治疗的。我们尝试着寻找这一学习障碍的神经学因素,希望能为治疗方法的改进创造基础。”Díaz说。
  
世界上有5%到10%的儿童患有阅读障碍,而人们对这种疾病的病因还了解得很少。尽管阅读障碍患者并没有智力缺陷,也可以接受教育,他们却无法对单个字或者整片文章进行阅读、理解和阐述。研究显示患有阅读障碍的成年人体内,负责将听觉信息从耳传到大脑皮层的结构发生了故障,即听觉丘脑中的内侧膝状体不能正确处理语音,这就是造成阅读障碍的主要原因。“这种语言处理的功能故障能够扩展到整个系统。这就解释了为何阅读障碍的症状如此多样,”Díaz说。
 
在研究人员的实验中,一些志愿者们要进行多项言语理解的任务。功能磁共振成像fMRI显示,当阅读障碍患者进行需要语音识别的任务时(对照组进行不需要语音识别的任务),患者大脑内侧膝状体区域发生了异常响应。而对照组患者的脑中没有发生上述异常,此外当阅读障碍患者只听语音但不需要进行特殊任务时其脑中也没有出现异常。“由此可见,这种异常与听觉处理本身没有关系,只涉及了语音识别的处理过程,”Díaz说。研究并未发现听觉信号通路其他区域的异常表现。
 
在这项研究中,科学家们结合了阅读障碍研究的多种理论,首次得到了总体结论。“认识到疾病的病因通常是成功治疗的第一步,”Díaz说。研究人员将进一步进行研究,检测现有治疗手段能否对内侧膝状体产生影响,从而长期改善患者的阅读能力。(来源:生物通 叶予)
 
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