作者:R. Alexander Bentley 来源:PNAS 发布时间:2012-5-30 12:56:36
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七千年前就有阶级分化

 
这是一具来自奥地利的7000年前的农民骸骨,在他的背部附近有一个石锛,这表明他是当时社会精英阶层的一员。
 
图片来源: BDA-Neugebauer
 
人类的阶级分化最早是什么时候出现的?最近,科学家对欧洲各地史前农业社区人类遗骸的研究表明,世袭的不平等现象可以追溯到7000余年前。
 
大多数研究者的共识是,社会阶层的分化始于人类进入农耕社会之时。目前科学家研究得最透彻的农耕文化是LBK。LBK农耕文化曾经在500年的岁月里传播到巴黎周围的地区。
 
考古学家早就注意到,LBK文化表现出阶级分化的迹象。例如,一些男性死后与一种石头工具——锛埋葬在一起,农民使用这种石头工具建造木制房屋。
 
为了确定阶级出现的更准确年代,英国布里斯托尔大学的考古学家亚历山大·宾利带领一个研究小组分析了300多枚古代人类的骨骼和牙齿,这些骨骼和牙齿来自欧洲的7个不同的LBK墓葬遗址。
 
研究小组测量了牙齿中的锶元素和两种同位素的含量,以及其他不同类型的原子所占的比例。他们的研究成果发表在5月28日的《美国科学院院刊》网络版上。
 
文章表明,男子携带石锛下葬是较高社会地位的标志。这些男子比那些没有石质工具陪葬的男性更有可能在黄土区域长大。例如,在上面提到的300多具骸骨中,有62具骸骨的旁边有石锛。在这62具骸骨中,只有一具骸骨的牙齿在经过元素分析之后表明该男性是在非黄土区域长大的,而其他所有骸骨的元素分析结果都与黄土区的元素结构相一致。而且,拥有石锛的骸骨之间,放射性元素的差异相对较小,而它们与那些没有石锛陪葬的骸骨之间的差异则很大。
 
研究小组因而得出两个主要结论:第一,一些男性比别人拥有更多的机会获得肥沃的土壤,这可能因为他们是农民的儿子,因此能够继承最好的土地。第二,在LBK社会中,妇女跟随丈夫居住,也就是说,男性往往定居在一个地方,而女性从其他地区迁移过来与之婚配。
 
最近的基因研究也表明了早期欧洲农民之间的相似性。宾利认为,石锛可以被视为一种“签名”,表示了社会不平等的程度与规模是如何随着历史的进程而发生变化的。(来源:中国科学报 郭勉愈)
 
 
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