作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2024/6/25 17:12:50
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极端野火正变得更强更常见

 

近日,一项发表于《自然-生态与进化》的研究根据卫星数据分析发现,过去20年中,世界各地发生极端野火的频率增加了一倍多,而这一趋势是由加拿大大部地区、美国西部和俄罗斯极端野火呈指数级增长推动的。

该研究结果提供了第一个确凿的证据,支持了许多科学家在目睹一系列看似无休止的灾难性大火烧焦生态系统和社区时产生的令人不安的怀疑——野火在以某种方式增加,而气候变化几乎可以肯定是导致其增加的一个因素。

“这是我们最关心的极端事件,而且这些事件正在显著增加。”论文主要作者、澳大利亚塔斯马尼亚大学生态学家Calum Cunningham说,“令人惊讶的是,这从未在全球范围内有所展示。”

事实上,此前研究人员已经记录到美国西部森林野火的增加,但他们很难以此明确全球趋势,其中一个令人困惑的因素是每年被烧毁的土地面积一直在下降。这背后的部分原因是非洲的草原和稀树草原火灾活动在稳步减少。

为了明确全球野火趋势,在这项最新研究中,Cunningham和同事检索了全球卫星数据记录的野火活动,利用红外记录衡量了近20年来每天近3100万起野火事件的能量强度,并重点关注了大约2900起最极端的野火事件,最终计算出,2003年至2023年,全球极端野火事件发生频率增加了2.2倍,每年强度排名前20的野火的平均强度增加了2.3倍。

受极端野火影响最大的森林是北美西部等地的森林,那里有包括云杉和松树在内的针叶树。在该研究的时间跨度中,森林野火数量增加了11.1倍。此外,加拿大、美国和俄罗斯等国高纬度地区的北部森林也受到了严重影响,野火数量增加了7.3倍。

美国加利福尼亚大学洛杉矶分校水文气候学家Park Williams说,这些研究结果并不令人惊讶,但这是首个关于“极端火灾变得更加极端”的令人信服的证据。

尽管这项研究没有将野火趋势与全球变暖直接联系起来,但Cunningham表示,他们几乎可以肯定,这是气候变化的重要信号。他们的研究表明,气温上升正使本身就容易发生野火事件的生态系统,如针叶林更加干燥。这为野火提供了“燃料”,并助长野火的规模和持续时间。

此外,该研究还发现,过去20年间,野火夜间的能量强度比白天增加得更快,这与夜间温度上升带来火灾风险的证据一致。

与此同时,全球其他生物群落也出现了极端野火,包括2019年和2020年经历了前所未有的野火事件的澳大利亚和地中海。尽管研究人员没有在这些地区看到明显野火增加趋势,但Cunningham说,随着气温持续上升,这些地方野火出现上升趋势只是时间问题。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41559-024-02452-2

 
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