作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2024/6/25 16:40:37
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大爆炸后仅4.6亿年!韦布看到最早球状星团

 

科学家在一项新研究中描述了宇宙大爆炸后4.6亿年的一个星系中观察到的球状星团,这可能是迄今为止报道的已知最早的原球状星团候选。这一观测来自韦布空间望远镜,或会揭示早期宇宙中星系如何形成。相关研究6月24日发表于《自然》。

星团Messier 15的新哈勃图像。这是银河系周围一个球状星团的图像。研究者认为他们在宇宙宝石弧中看到的东西将变成这个天体。图片来自:斯德哥尔摩大学

研究年轻星系为了解再电离时期(大爆炸后约37.9万年开始的一个主要相变过程)星系特性形成过程提供了一个窗口。但是,这些遥远的星系很难观测到。

对“宇宙宝石弧”的新观测带来了新的见解,这是一个大爆炸后约4.6亿年观测到的遥远星系,由于一种被称为引力透镜的效应而被强烈放大。这个区域是由哈勃望远镜在2018年首次观测到的,其特征表明它可能是一个再电离区域,但其成分一直难以解析。

斯德哥尔摩大学的Angela Adamo和同事报告称,韦布的数据揭示了5个星团,每个大小约1秒差距(约3.26光年)。这一大小表明这些星团十分致密,比本地宇宙中典型的年轻星团高出约3个数量级。

研究者表示,这些发现表明星团形成和反馈可能塑造了再电离时期的星系特性。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41586-024-07703-7

 
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