作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2024/6/14 16:24:11
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更长无冰期或致哈德逊湾北极熊种群缩小

 

科学家在一项新研究中指出,全球变暖预计会延长哈德逊湾的无冰期,从而缩短此处栖息的北极熊的捕猎季节。在温度上升2.1摄氏度的场景下,哈德逊湾大部分地方的无冰期或会超过成年北极熊存活所能忍耐的最长禁食期。相关研究6月13日发表于《通讯—地球与环境》。

哈德逊湾位于加拿大北部的北冰洋,它会季节性地被海冰覆盖,是约1700头北极熊的家园。冬季海湾被海冰覆盖时,北极熊就生活在海冰上,捕猎它们最喜爱的猎物——海豹。当海冰在春季融化,北极熊会来到岸上,在夏季整个无冰期禁食,直到秋季回到海冰上。在过去30年间,哈德逊湾地区的温度升高了超过1摄氏度,导致无冰期从约120天增加到约150天。由于海湾的北极熊靠海冰捕猎,无冰期的延长可能会降低它们在禁食期的存活率和下一个捕猎期的繁殖成功率。

加拿大曼尼托巴大学的Julienne Stroeve和同事分析了IPCC第六次国际气候模式比较计划(CMIP6)模型的预测结果,以评估未来哈德逊湾西部和南部区域无冰期的变化,这些区域已经记录到了北极熊种群的下降。北极熊被认为能安全存活过183天到218天的无冰期。研究者估计,如果全球变暖分别超过2.1摄氏度和2.6摄氏度,在哈德逊湾西部和南部区域的无冰期就会超出183天的极限。此外他们估计,季节性融冰可能会在春季提前发生。这可能会降低北极熊的繁殖成功率,因为这会缩短幼崽哺乳期,而幼熊通常出生在11月至次年1月之间。

研究者表示,如果能将全球变暖限制在不超过工业化前水平2摄氏度的范围内,哈德逊湾北极熊种群最有可能存活下来。

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Julienne Stroeve在北极气候研究多学科漂流观测站考察中研究海冰。图片来自:Lars Barthel

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北极熊在薄冰上移动,展示了北极熊在这种情况下如何分开双腿行走。摄于1989 年 11 月,哈得逊湾丘吉尔角。图片来自:Dan Guravich/北极熊国际组织

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在西哈德逊湾上岸的北极熊。图片来自:Erinn Hermsen/极熊国际组织

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s43247-024-01430-7

 
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