作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2024/5/16 15:48:03
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研究人员踩致命毒蛇4万次,以更好地预测毒蛇咬伤

 

每年有500多万人被蛇咬伤,造成数千人死亡和终身残疾。然而,尽管抗蛇毒血清的开发取得了进展,但科学家仍然不知道为什么有些蛇会咬人,而有些蛇不会。

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如果一个人靠近蛇的头部更有可能被咬伤。

图片来源:Jo?o Miguel Alves Nunes

巴西布坦坦研究所的生物学家Jo?o Miguel Alves Nunes通过一种不同寻常的甚至疯狂的方法试图找出答案——踩过南美洲最毒、最危险的毒蛇之一超过4万次。近日,这项危险实验的结果发表于《科学报告》,有助于挽救更多生命。

近日,Alves Nunes在接受《科学》采访时说,蛇的行为作为一个研究领域通常被忽视,尤其是在巴西。大多数研究都没有考察是什么因素让蛇想咬人。“如果你研究疟疾,你可以研究导致这种疾病的病毒,但如果你不研究携带它的蚊子,就永远无法解决问题。到目前为止,人们普遍认为,只有当触摸或踩到蛇时才会受到攻击,但我们并没有发现这一点。”

“做这项研究的最好方法是把蛇和人放在一起。”Alves Nunes说,他把蛇放在实验室地板上的一个圈里,直到蛇适应了这个环境,然后穿着特殊的防护靴走进来轻轻地踩在它上面。不过,Alves Nunes并没有把全部重量放在脚上,所以没有伤害到蛇。他一共测试了116种蛇,在每只蛇身上踩了30次,共40480次。

防护靴是覆盖着泡沫的皮靴,高出膝盖3厘米。当Alves Nunes用巴西具窍蝮蛇做实验时,靴子从未咬破,而当他用响尾蛇做实验时,靴子被刺破,他也被咬伤了。幸运的是,布坦坦研究所是抗蛇毒血清开发的领导者,Alves Nunes得到了很好的帮助,但不幸的是,他对对抗蛇毒血清和蛇毒素都过敏,不得不休假15天。

但这并不能浇灭Alves Nunes的激情,他仍然继续与蛇的“合作”。事故发生后,一些人认为Alves Nunes过于鲁莽,但事实并非如此。他在坚实科学的基础上进行了这些实验,数千次遵循相同的方案,只发生了一次事故。从那次事故中,一个研究问题诞生了:“我现在正在比较响尾蛇和巴西具窍蝮蛇的咬合力,以及不同材料和鞋子对它们的抵抗力。”

他发现,蛇越小,攻击人类的几率就越大。此外,雌性更具攻击性,更容易咬人。他还发现,蛇在更热的温度下会变得更具攻击性。

“所有这些都与我们从蛇咬伤医院记录中得到的流行病学数据一致。”Alves Nunes说,在巴西圣保罗,夏天是发生蛇咬伤事故最多的时候,大多是小一点的雌蛇。他们还发现,踩在蛇身体的不同地方,结果也会有所不同。当接触发生在头部时,防御性咬伤的可能性要比踩到身体中部或尾巴时高得多。

Alves Nunes说,地方政府不能把抗蛇毒血清分发给所有地方的人。抗蛇毒血清通常被送往大医院。但一些患者是在没有抗蛇毒血清的城镇被咬伤,因此,医院记录不一定反映事故发生的地点。

“根据我们的新发现,可以预测咬伤可能发生的地点,并计划更好的抗蛇毒血清分发。通过将我们的数据与其他显示蛇分布的研究数据相结合,可以确定这些动物更有可能具有攻击性的地方。例如,雌性蛇数量较多的温暖地区应该优先分发抗蛇毒血清。”Alves Nunes说。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-024-59416-6

 
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