作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2024/4/15 18:42:09
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大选在即,印度基础科学前景堪忧

 

从4月19日开始,印度将有约9.7亿选民参与大选,民意调查预测,总理纳伦德拉·莫迪及其领导的印度人民党将赢得第三个5年任期。许多印度科学家希望,未来5年政府可以在应用科学上投入更多资金。但据《自然》报道,一些研究人员则表现出担忧。首先,印度增加的研发资金与国内蓬勃发展的经济并不匹配,其次,政府对科学自上而下的控制使得他们在分配资金上几乎没有发言权。

支持者希望莫迪及其领导印度人民党赢得第三个任期。图片来源:Prakash Singh/Bloomberg via Getty

莫迪于2014年首次出任印度总理。从那时起,该国用于研发的资金总额虽然增加了,但研发支出占国内生产总值(GDP)的比例却从2014~2015年的0.71%下降到2020~2021年的0.64%。这明显低于其他国家——2021年,巴西研发支出占GDP的1.3%,俄罗斯占1.1%。

印度科学研究所的粒子物理学家Rohini Godbole表示,研发资金跟不上GDP的增长,这对于印度的科学发展来说是一个特别严重的问题,因为在印度,政府资助约占研发支出的60%。相比而言,在美国,只有20%的研发支出来自政府,其余部分均来自工业界和慈善机构。

2023年8月,印度政府以美国国家科学基金会为蓝本成立国家研究基金会(NRF),这一举动得到了许多研究人员的称赞。NRF由总理、部长和政府部门的秘书以及总理挑选的商界和科学界代表领导。

政府承诺在5年内为NRF提供5000亿卢比,其中约28%来自公共资金,其余来自私人和慈善机构。但根据印度财政部的数据,政府在2023~2024年仅为NRF提供了26亿卢比。“这是一笔微不足道的钱。”印度喀拉拉邦渔业和海洋研究大学研究员Ramvilas Ghosh说,“2024至2025年,政府将为NRF拨款200亿卢比,但这仍低于其最初的承诺。”

国家量子任务是受资金短缺影响的项目之一。2023年,印度政府承诺在8年内为该项目投入600亿卢比,试图建造量子计算机,发展量子通信技术。但在2023~2024年,政府仅为这项任务投入了5000万卢比。

印度科学家还参与了一些著名的国际合作,比如法国的国际热核聚变实验堆(ITER)项目。但是在过去10年里,印度类似的本土基础科学项目却进展缓慢。不仅如此,印度的一个中微子观测站于2015年获得批准,但出于对环境的担忧,该观测站目前已陷入停滞。

Godbole说,在印度,科学越来越被视为发展的工具,这意味着政府将以牺牲基础研究为代价,转而为应用研究提供更多资金。印度国家科学院院长Umesh Waghmare表示,莫迪的胜利可能会加快推动更多应用和转化研究的步伐。

Waghmare建议,政府可以适当放松对资金的严格控制,让高级政府官员发挥更多的咨询作用,并将决策权赋予更多的科学家。

2019至2021年间在印度政府首席科学顾问办公室担任高级顾问的Shailja Vaidya Gupta说,即使给科学家分配了资金,他们也很难花掉所有的钱,因为雇用员工、购买设备和实验室用品等行政和财务规则很复杂。Gupta希望政府应给予科学家足够的信任,并允许他们更加灵活地使用预算资金。

 
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