作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2024/4/11 8:09:16
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大脑神经细胞中发现长寿RNA

 

科技日报北京4月10日电 (记者刘霞)一项最新研究中,来自德国、奥地利和美国的科学家发现,大脑神经细胞中某些核糖核酸(RNA)分子能在没有更新的情况下维持生命,且非常长寿。这一发现有助科学家破解大脑复杂的衰老过程,更好地了解相关退行性疾病。研究论文发表在最新一期《科学》杂志上。

德国埃尔朗根-纽伦堡大学研究人员指出,衰老神经元是阿尔茨海默病等神经退行性疾病的重要风险因素,了解衰老过程以及哪些关键成分参与维持细胞功能,对催生有效疗法至关重要。

新研究确定了大脑衰老的一个关键组成部分:某些类型的RNA分子与神经元本身寿命一样长。这一发现令人惊讶,因为大多数RNA分子寿命非常短,且会不断交换。

为确定RNA分子寿命,研究人员用荧光分子标记RNA,追踪其在小鼠脑细胞中的寿命。他们甚至在两岁大动物身上识别出显著长寿的RNA分子。这些RNA分子不仅存在于动物神经元中,也出现在其大脑成年神经干细胞中。

他们还发现,长寿RNA(LL-RNA)往往位于细胞核内,与染色质紧密相连。染色质是DNA和蛋白质的复合体,会形成染色体。这表明LL-RNA在调节染色质中起关键作用。为证实这一假设,研究团队降低了成年神经干细胞模型内LL-RNA浓度,结果染色质完整性受到严重损害。

研究团队认为,LL-RNA在长期调节基因组稳定性方面发挥着重要作用,有助为神经细胞提供终身保护。他们计划更深入了解这一保护背后的生物物理机制、LL-RNA在染色质调节中的生物功能,以及衰老对这些机制的影响。

 
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