作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2024/3/10 15:39:25
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微塑料可能与严重健康问题存在关联

 

从食品包装、服装到轮胎、水管,人们日常生活中,塑料无处不在。它们释放出的微小颗粒进入环境,会被人们摄入或吸入,给人类健康带来威胁。

3月6日,一项发表于《新英格兰医学杂志》的研究对显示这些微塑料与人类健康之间联系的第一手数据进行分析,发现在200多名接受手术的人中,近60%的人主要动脉中有微塑料甚至更小的纳米塑料颗粒。在手术后约34个月内,体内含有微塑料的人心脏病发作、中风或死亡的可能性,是那些动脉中无微塑料颗粒的人的4.5倍。

“这是一项具有里程碑意义的试验。”未参与该研究的美国韦恩州立大学医学科学家Robert Brook说,这将是世界各地进一步深入研究微塑料与纳米塑料风险程度的跳板。

不过,Brook等人,甚至该研究作者都指出,这项研究并没有表明这些微小的颗粒会导致健康状况不佳,因为他们没有研究如社会经济地位等因素,有可能是这些因素导致人们健康不佳,而非塑料本身。

科学家们发现,微塑料几乎无处不在。它们可以存在于海洋中,也可以出现在母乳或饮用水中;它们可能飘在空中,也可能随着雨水降落。

这种污染物的存在普遍且持久,通常需要几个世纪才能分解。因此,细胞无法轻易降解它们,导致微塑料会在生物体内积累,科学家早就在人类血液,以及肺部和胎盘等器官中发现微塑料。科学家虽然担心微塑料对健康产生影响,但事实证明,这些影响很难被严格评估。

研究论文作者、意大利坎帕尼亚大学的内科医师Giuseppe Paolisso和同事知道微塑料会被脂肪分子吸引,所以他们很好奇这些微塑料颗粒是否会在血管内壁形成的脂质斑块中堆积。

该团队追踪了257名接受通过去除颈部动脉中斑块来降低中风风险手术的人。研究人员将被切除的斑块置于电子显微镜下。他们在150名患者样本中看到了锯齿状的斑点,这是微塑料颗粒存在的证据。

化学分析显示,大部分颗粒由聚乙烯或聚氯乙烯组成。聚乙烯是世界上使用最多的塑料成分,经常出现在食品包装、购物袋中,而聚氯乙烯通常被称为PVC,是世界上产量第三大的合成聚合物塑料。平均而言,斑块样本中含有更多微塑料的患者的炎症生物标志物水平更高。

Brook说,这暗示了这些颗粒物是如何导致不良健康影响的。如果它们有助于引发炎症,可能会增加斑块破裂的风险,从而导致可能堵塞血管的脂肪沉积物溢出。

与斑块中没有微塑料的患者相比,有的微塑料的患者更年轻、更有可能是男性、更容易吸烟,并且更容易患糖尿病或心血管疾病。不过,由于该研究只分析了那些需要手术降低中风风险的人,因此尚不清楚这种联系在更广泛的人群中是否成立。

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