作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2024/2/28 18:21:50
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全球霍乱疫苗储备告罄

 

目前全球有15个国家霍乱疫情严重,仅1月份就报告了40900多例病例和775例死亡。但是,世界卫生组织霍乱小组负责人Philippe Barboza 2月23日表示,全球储备的所有口服霍乱疫苗仅够分配到3月中旬,对于无法预见的疫情或预防都没有缓冲储备了。

灾难性的霍乱疫苗短缺不仅是病例激增的结果,也是过度依赖一家疫苗生产商——韩国EuBiologics公司的结果,而该公司的生产能力有限。“不幸的是,目前没有增加疫苗生产的短期解决方案。”无国界医生组织(MSF)国际医疗协调员Daniela Garone说。

但希望就在眼前。EuBiologics正在努力提高一种简化疫苗的产量,南非和印度的公司也在准备进入市场。国际疫苗研究所(IVI)霍乱项目主任Julia Lynch说,短缺将在2024年缓解,到2025年应该会得到实质性解决。她预测,到2026年或2027年,霍乱疫苗甚至可能成为一个“拥挤的市场”。

霍乱由霍乱弧菌引起的,会导致严重的腹泻。如果不及时治疗,患者可以在不到一天的时间内死亡。许多公共卫生专家将目前霍乱病例激增(始于2022年底)部分归因于气候变化。

目前使用的两剂口服霍乱疫苗是IVI根据早期在越南的研究开发的,它含有几种灭活的霍乱弧菌菌株,以及该细菌分泌的一部分毒素,可以增强免疫反应。间隔两周接种两剂疫苗可提供至少3年的强有力保护,如果及早接种,可防止疫情扩大。

全球疫苗储备于2012年建立,由世卫组织、儿童基金会、无国界医生组织和红十字会与红新月会国际联合会的专家组成的疫苗供应国际协调小组管理,它可以迅速将疫苗送到有需要的国家。2023年可供运输的疫苗数量达到3600万剂,今年可能接近5000万剂。

为了增加供应,EuBiologics在比尔及梅林达·盖茨基金会的资助下简化了原始疫苗。新配方Euvichol-S含有两种灭活霍乱弧菌菌株,而不是五种,而且配方中减少了一个热灭活步骤。这使得疫苗更容易生产,价格便宜20%左右。这将进一步把EuBiologics的生产能力扩大38%,达到每年约5200万剂。2022年在尼泊尔进行的第三阶段试验表明,简化版本的保护效果与原始版本一样好。

Euvicholl-S目前正在接受“资格预审”,该公司预计将于4月获得世卫组织的批准,EuBiologics主任Rachel Park表示,全球疫苗免疫联盟将以每剂约1.5美元的价格采购疫苗,以补充库存。EuBiologics还在建设一个新设施,可以将其生产能力扩大到每年9000万剂。

为了结束对单一制造商的依赖,国际疫苗研究所于2022年开始帮助南非公司Biovac建立生产简化疫苗的设施。Biovac计划在2025年开始临床试验,并希望在5~6年内每年生产3000万剂疫苗。

另一家印度生物技术公司Bharat正在研制自己的低成本霍乱疫苗Hillchol。Bharat对其进展几乎没有透露,但Lynch说,在印度不同地点进行的第三阶段试验已于2023年初完成。

国际疫苗研究所正在研制一种可注射的结合疫苗,将霍乱弧菌的抗原附着在蛋白质载体上。已知这种结合疫苗能诱导更强的T细胞免疫反应,通常会带来更好、更持久的保护。它们可用于通过常规疫苗接种计划对未获得口服疫苗许可的婴儿进行免疫接种。国际疫苗研究所刚刚完成成人结合疫苗的第一阶段试验,正在为霍乱流行地区的第二阶段研究寻求资金。

所有这些对于控制霍乱来说都是好消息,但是科学家和公共卫生工作者一直强调,预防霍乱的真正解决方案是清洁的饮用水和更好的环境卫生、个人卫生。

 

 
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