作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2024/2/1 17:07:18
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重编程的T细胞或为青春不老的奥秘

 

研究者多年来一直无法找到生命的“不老泉”,殊不知,这种神奇的抗衰老的“灵丹妙药”可能一直就在人们体内。

美国冷泉港实验室(CSHL)助理教授Corina Amor Vegas和同事发现,T细胞可以被重新编程以抗衰老。如果进行正确的基因修饰,这些白细胞可以攻击另一组被称为衰老细胞的细胞。1月24日,相关成果发表于《自然-衰老》。

衰老细胞被认为是人类晚年与之抗争的许多疾病的原因。它们是那些停止复制的细胞,随着年龄增长,它们在人体内积聚,导致有害的炎症。虽然目前有几种药物可以消除这些细胞,但许多药物必须长期反复服用。

作为替代方案,Amor Vegas和同事转向了一种名为CAR(嵌合抗原受体)-T细胞的“活”药物。他们发现CAR-T细胞可以被操纵用于消除小鼠体内的衰老细胞。结果,小鼠最终过上了更健康的生活——体重较低,新陈代谢和糖耐量改善,体力活动也增加,而且没有任何组织损伤或毒性。

“如果我们将它用于年老的小鼠,它们会恢复活力;如果把它用于年轻的小鼠,它们衰老得更慢。目前没有其他治疗方法可以实现这一点。”Amor Vegas说。

也许CAR-T细胞最大的力量是它们的长效。研究小组发现,年轻时服用一剂就可能产生终生效果。这种单一的治疗方法可以预防人类晚年常见的疾病,比如肥胖症和糖尿病。

“T细胞有能力发展记忆,并在你的身体中持续很长一段时间,这与化学药物非常不同。”Amo Vegas解释说,“对于慢性疾病来说,这是一个巨大的优势。与那些每天需要多次治疗的患者相比,你只需要治疗一次,疗效就可以持续多年。”

CAR-T细胞已被用于治疗多种血癌,并于2017年获得美国食品药品监督管理局的批准。但Amor Vegas是最早表明CAR-T细胞的医学潜力比治疗癌症更大的科学家之一。

Amor Vegas的实验室目前正在研究CAR-T细胞能否让小鼠不仅活得更健康而且活得更长久。如果真的如此,人们就离梦寐以求的青春不老又近了一步。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s43587-023-00560-5

 
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