作者:郭悦滢 来源:中国科学报 发布时间:2023/8/24 20:19:07
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“印度大沙漠”可能在一个世纪内消失

 


印度次大陆西北部的塔尔沙漠是世界上人口最稠密的沙漠  图片来源:ABACA/SIPA VIA AP IMAGES

季风像日出一样恒定:每年,南亚季风都会涌入葱郁的印度东部,而西部,即印度和巴基斯坦接壤处则始终干涸。喜马拉雅雨林和世界上人口最多的沙漠-“印度大沙漠”之间的不对称性塑造了文明。随着气候变化加剧,季风正进一步向西进入该地区。一项新研究表明,“印度大沙漠”在一个世纪内可能会完全消失。

“这将影响10亿人,”没有参与这项工作的斯克利普斯海洋研究所气候科学家谢尚平(音)说。他表示,这项发现预示着印度大沙漠,也称为塔尔沙漠,发生洪水的风险增加。这与2022年发生的情况类似,当时巴基斯坦的一场洪水使800万人流离失所,并造成近150亿美元的财产损失。

大多数研究预测,地球沙漠的面积将随全球变暖增加。例如,研究人员预测到2050年撒哈拉沙漠每年将扩大6000平方公里以上。但南亚季风可能会对位于南亚次大陆西北干旱地区的塔尔沙漠产生相反影响。

研究人员在本月出版的《地球的未来》上报道了这一发现。他们收集了南亚过去50年的天气数据,观察了降雨量的变化的,并研究了季风持续时间和现集中地的变化。然后,他们将降雨和海面温度的历史信息导入气候模型,以了解在不同的温室气体轨迹下,季风可能如何变化。

科学家们发现,季风降雨已经向西转移,干旱西北部一些地区的降雨量增加了50%,而潮湿东部部分地区的降雨量有所减少。该模型预测,在下个世纪,随着季风向西移动500多公里,塔尔沙漠的降雨量可能将是现在的两倍。

该研究的合著者、棉花大学的气象学家Bhundra Nath Goswami说,这些发现“违反直觉”,因为通常情况下,人们一直在谈论气候变化将如何使潮湿地区更潮湿,或使干燥地区更干燥。”

该模型显示,印度洋已经并将持续经历不均衡变暖,而西部升温速度快于东部。研究人员预测,这种不平衡将使一个被称为热带辐合带的关键低压区向西移动,并因此影响季风雨集中地。Goswami说,由于热带辐合带不同寻常的变化方式直接影响南亚季风登陆点,塔尔沙漠“可能在本世纪末变绿”

2022年巴基斯坦发生的毁灭性洪水被归因于气候变化对天气模式的影响  图片来源:FAREED KHAN/AP IMAGES

Goswami说,未来几十年将席卷塔尔沙漠的降雨大部分是“爆发式的”,而不是持续几个月的细雨。暴雨事件增加,即每天有超过10厘米降水,意味着该地区必须适应破坏农业和城镇的洪水。

Goswami说,如果管理得当,降雨量增加可能会变成一件幸事。它可能会使该地区恢复到5000多年前印度河流域文明蓬勃发展的天气模式,而印度河流域文明是世界上最早的主要文化之一。Goswami说,政策制定者可以制定计划以便在小水池中储水,增加地下储水量,并使旱地“生产力升高。”这有助于减轻印度由于气候变化而遭受的农业损失。

美国犹他州立大学的气候科学家Shih Yu Wang没有参与这项研究,他指出不能忽视暴雨事件相关风险,并说明了巴基斯坦近期洪水造成的破坏。谢(音)说,该地区仍在重建去年的洪水破坏地,这场洪水迫使巴基斯坦900多万人陷入贫困,因此持续的极端降雨可能“非常可怕”。

谢说,世界正为更温暖的气候做准备,而这项新研究强调了仔细研究“狭窄”气候过渡区的必要性,比如印度和巴基斯坦的气候过渡区。对一些科学家来说,相比于其他大规模的气候变化,这种降雨模式的变化可能显得微不足道。然而他说,在这些高度敏感、人口稠密的地区,“陆地上的微小变化会产生巨大影响。”

研究人员在8月11日出版的《科学》上发表了这项研究。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1126/science.adk2726

 
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