作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2023/8/24 20:04:53
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乌拉圭干旱影响科学研究

 

几个月前,乌拉圭共和国大学(Udelar)分子遗传学家Sabina Vidal注意到,实验室里研究用的植物正在死亡。

“它们的过早枯萎,破坏了我们已经进行了多年的实验。”Vidal说。

Vidal并不是乌拉圭干旱唯一的受害者。近一个世纪以来,乌拉圭的严重干旱导致水质急剧下降,有时,从水龙头里接出来的水是咸的,人们无法饮用。这给家庭、办公场所、工厂以及许多实验室带来了严重影响。

还有研究人员发现,这种水对研究用的植物、鱼类和其他生物有毒;化学成分的改变导致净化过滤器和热水器等重要设备出现故障。

“水危机对乌拉圭人民来说无疑是一个打击。我们从小就相信自己生活在一个拥有无限水资源的国家。”Udelar研究鱼类繁殖和内分泌的研究员Denise Vizziano说。

据《科学》报道,乌拉圭干旱已进入第三年,水库里的水几乎耗干了。今年5月,为了保障用水,包括乌拉圭首都蒙得维的亚在内的3个地区政府运营的供水公司开始向供水系统中添加微咸水。尽管水后期经过了化学处理,但依然很咸,其中钠和氯的含量超过了世界卫生组织规定的人类食用安全水平。

去年,乌拉圭研究人员成立了一个特别委员会,以解决干旱造成的潜在缺水问题。但显然,科学界对水质的严重、快速下降毫无准备,许多设备因此损坏。Udelar生物医学研究中心的研究人员整理出了一长串损坏设备名单。最近,该中心最后一台超级净化器也因为工作量太大而出现故障。

尽管近几个月来水质有所改善,但盐分浓度仍高于正常水平。研究人员正在思考如何在未来避免类似的危机。在他们看来,这场磨难暴露出了政府和科学界间缺乏沟通的问题。因为政府没有对即将到来的水质变化向科学界发出警告,也没有就如何减轻潜在影响寻求科学意见。

Udelar生物化学家Ari Zeida说,从此次危机得到的另一个教训是,科学界需要为极端事件做更多的准备。

 
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