作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2023/8/24 20:18:48
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科学家逆转小鼠听力损失

 

英国伦敦国王学院精神病学、心理学和神经科学研究所(IoPPN)的一项新研究成功逆转了小鼠的听力损失。近日,相关成果发表于美国《国家科学院院刊》。

这项研究利用遗传学方法,解决了Spns2基因缺陷小鼠的耳聋问题,恢复了它们在低频和中频范围内的听力。研究人员表示,这项概念验证型研究表明,基因活性降低导致的听力损失是可逆的。

超过一半的70多岁老年人存在严重听力损失。听力损失与抑郁和认知能力下降的可能性增加有关,也是痴呆症的主要预测因素。虽然助听器和人工耳蜗可能对其有帮助,但它们并不能恢复正常的听力功能,也不能阻止耳疾的恶化。因此,人们对减缓或逆转听力损失的医疗方法有很大需求。

在这项研究中,研究人员培养了一种Spns2基因失活的小鼠。然后,他们给不同年龄的小鼠提供一种特殊的酶以激活该基因。之后,小鼠的听力得到了改善。研究发现,当Spns2在年轻小鼠身上被激活时,效果是最明显的,而等待干预的时间越长,基因激活的积极作用就越弱。

该论文作者之一、伦敦国王学院IoPPN的教授Karen Steel说:“听力损失等退行性疾病通常被认为是不可逆转的,但我们已经证明,至少有一种类型的耳功能障碍是可以逆转的。下一步,应该鼓励对基因疗法或药物等方法进行研究,以重新激活有类似听力损失人群的听力。”

该论文第一作者、伦敦国王学院IoPPN的Elisa Martelletti博士说:“看到曾经失聪的小鼠在治疗后对声音作出反应,真的很激动。这是一个关键时刻,证明了由基因缺陷引起的听力损失是可以逆转的。这项开创性的概念验证型研究为未来的研究提供了新的可能,为听力损失治疗方法的研究带来了希望。”

相关论文信息:https://doi.org/10.1073/pnas.2307355120

 
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