作者:李木子 来源: 中国科学报 发布时间:2023/8/24 8:09:18
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预算削减,澳大利亚南极科考受打击

 

澳大利亚莫森站将减少人员配备。图片来源:Auscape/Universal Images Group via Getty

本报讯 据《自然》报道,澳大利亚南极司(AAD)将削减2500万澳元预算,致使多个南极科考项目被迫取消或推迟。全球科学家对此表示担忧,因为这预示着追踪气候变化如何影响南极洲的研究将会中断。在此之前,有消息称南极洲海冰面积已经创下历史新低。

“这对科学研究来说是一个打击。”澳大利亚国立大学古气候科学家、澳大利亚科学院国家南极研究委员会主席Nerilie Abram说。

澳大利亚在南极洲有3个科考站,莫森站和戴维斯站是其中两个,尽管许多常规的海冰和大气测量将继续在此进行,但这两个站将无法在夏季科考高峰期配齐所有科考人员。另一个凯西站将继续支持即将开启的大部分研究,包括一个通过研究100万年前的冰芯揭示过去气候的项目,以及一个调查南极洲东部融化最快的登曼冰川的项目。

今年7月,AAD发布通知称,需要将下一年的年度运营预算削减16%,原计划在戴维斯站和莫森站进行的几个项目将不会得到支持,包括对海冰厚度和陆地海冰的调查。

得知这一消息,澳大利亚塔斯马尼亚大学的物理海洋学家Nathan Bindoff感到惊讶。他说,尽管一些海冰测量数据可以使用遥感技术收集,但要确定冰的厚度及其与海洋和大气的相互作用,还需研究人员在地面收集。

美国国家冰雪数据中心的数据显示,南极洲海冰面积达到创纪录的新低——1170万平方公里,比1981年至2010年同期的平均面积少250多万平方公里。Abram说,尽管研究人员预计海冰会随气候变化的加剧而减少,但今年的急剧下降还是令人感到意外。

现在,研究人员比以往任何时候都迫切期望到达南极地面,以便深入了解是什么导致海冰突然减少。“我们真的需要尽快到达那里进行物理测量。”Abram补充说,长期监测数据一旦中断,研究人员就很难了解南极系统如何随温度的升高而变化。

新西兰国家水和大气研究所的物理海洋学家Craig Stevens表示,追踪海冰厚度的季节变化对于了解气候模式如何变化非常重要,这需要多年来持续收集测量数据,以获得关键信息。

德国亥姆霍兹极地和海洋研究中心阿尔弗雷德·韦格纳研究所的海冰研究员Christian表示,对其他国家来说,继续在南极洲其他地区进行海冰研究也很重要。他补充说,预算削减可能会对依赖AAD提供后勤支持的国际研究人员产生连锁反应。

新西兰坎特伯雷大学的冰川学家Wolfgang Rack则担心,预算削减使年轻研究人员获得技能培训的机会变少。塔斯马尼亚大学研究海冰生态学的博士生Laura Dalman一直计划与AAD研究人员一起去南极进行实地调查,以了解海冰是如何支持藻类和浮游植物的。但由于AAD缩减了预算,Dalman不仅被迫取消原计划,还在博士阶段最后一年不得不改变项目研究方向。(李木子)

《中国科学报》 (2023-08-24 第1版 要闻)
 
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