作者:陈彩霞 来源:中国新闻网 发布时间:2023/8/23 22:41:42
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“月船3号”成功落月 印度的太空雄心能走多远?

 

当地时间23日晚,经过近一个月的频繁调整,印度“月船3号”探测器终于在月球成功软着陆,实现了“探月梦”。

时隔4年再“出征”,印度此次成功挑战受控落月,成为继美国、苏联及中国之后第四个实现月球软着陆的国家。与此同时,印度还是世界首个在月球南极附近实现受控软着陆的国家。

即使一切都失败,“也能着陆”?

“月船3号”月球探测器由印度空间研究组织(ISRO)研发,由着陆器、推进舱、月球车组成。

当地时间7月14日,“月船3号”在印度安得拉邦斯里哈里科塔(Sriharikota)航天中心发射升空。

据《印度快报》报道,探测器发射升空后,需用15天至20天进入月球轨道。由于火箭运力有限,“月船3号”不能直接奔赴月球,而是先绕着地球五次变轨抬升轨道,进入月球轨道后再五次变轨降低轨道,使其达到允许实现月球软着陆的标准。

当地时间8月1日,印度空间研究组织(ISRO)在社交媒体上发文称,该国的月球探测器“月船三号”进入近月轨道。图片来源:ISRO社交账号截图

ISRO消息人士曾称,着陆器在距离月球约30公里的高度进入动力制动阶段,并开始使用其推进器以到达月球表面。在距离月球约100米时,着陆器扫描月表,查看是否有障碍物,随后开始进行软着陆。

ISRO主席索马纳特8月19日曾表示,“着陆器有足够的装备,可以按计划登月,即便所有的传感器和两个发动机都无法正常工作。着陆器的整个设计,都是以确保它能够处理故障的方式进行的。”

“如果一切都失败了,所有的传感器都失灵了,什么都不起作用,着陆器仍然会着陆,这就是它的设计方式,前提是推进系统运行良好。”索马纳特说道。

按照计划,ISRO负责人苏姆纳表示,漫游车携带了5台仪器,重点探测月球表面的物理特征、接近月球表面的大气层,收集相关数据和图像,并发回地球进行进一步分析。

当地时间8月21日,ISRO在社交媒体上发布了“月船3号”上的LHDAC相机(着陆器危险探测与规避相机)拍摄的月球表面图像。图片来源:ISRO社交账号截图

8月21日,ISRO在社交媒体上发布了“月船3号”上的LHDAC相机(着陆器危险探测与规避相机)拍摄的月球表面图像。图像中,鲜明展现了月球暗面海因环形山、博斯环形山、别利科维奇环形山和洪堡海等特征。

探月之旅一波三折

印度的奔月之旅,可谓困难重重。

2008年,印度成功发射首个月球探测器“月船1号”,绕月运行,获得了大量图像和探测数据,但原计划运行两年的“月船1号”,于2009年8月失联。

2019年7月,ISRO发射“月船2号”月球探测器。同年9月6日,着陆器和漫游车尝试进行月球软着陆,却在距离月球表面约1.3英里(约2092米)时偏离计划路线,并与地面控制人员失去联系。

前ISRO科学家米尔斯瓦米·安纳杜莱称,那是因为“制动系统在最后一刻出现故障”。

此次,预算不到7500万美元的“月船3号”接棒,再度尝试在月球南极附近着陆。

据ISRO介绍,他们改进了着陆器软着陆序列,配备4个推进器发动机,还安装了更坚固的支腿和更大的太阳能电池板,并将携带更多燃料。

索马纳特称,他们仔细研究了“月船2号”着陆器坠毁的数据和着陆地点的大量高分辨率图像,并进行模拟演习,来修复其中的故障。

“我们知道那里有多少巨石和陨石坑,我们扩大了着陆范围,以便提升成功着陆的可能性。”索马纳特说道。

莫迪的“太空雄心”能走多远?

除了为太空探索带来科学价值,“月船3号”还承载着印度总理莫迪的“太空雄心”。

莫迪曾称,“‘月船3号’谱写了印度太空冒险的新篇章。它展翅高飞,承载着每一个印度人的梦想和抱负。”

2020年,莫迪政府开始鼓励私人航天发射及卫星业务投资,“月船3号”被视为该系列政策执行以来的首次重大任务。

据英国广播公司(BBC)报道,莫迪政府计划在未来十年内,将印度在全球私人航天发射市场的份额,从2020年的2%提高五倍。

数据显示,2020年以来,印度太空初创公司数量增加了一倍多。2022年底,印度更是发射了该国首枚私人制造火箭。

此外,印度还积极参与国际合作。2023年7月,印度与美国签署《阿耳忒弥斯协议》。雄心勃勃的阿耳忒弥斯计划的目标之一,是让人类历史上第一批宇航员登陆火星,并最终登陆其他行星。

“印度将太空视为一项战略资产,其目标是成为外太空领域的主要参与者之一。这可能是印度成为该行业先驱的机会。”欧洲咨询公司SpaceTec Partners常务董事卡拉·菲洛蒂科说道。(完)


 
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