作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/8/14 19:43:31
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俄罗斯时隔半个世纪重启探月任务

 

 

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“月球-25”号搭载的运载火箭从俄罗斯东方航天发射场发射升空。图片来源:ROSCOSMOS STATE SPACE CORPORATION/HANDOUT/EPA-EFE/Shutterstock

 

近日,搭载“月球-25”号无人月球探测器的“联盟-2.1b”运载火箭从俄罗斯远东地区的东方航天发射场发射升空。这也是俄罗斯时隔47年来首次重启探月任务。

据《自然》报道,“月球-25”号大约需要5天时间才能进入近月轨道,并计划于8月21日在距离月球南极约500公里处的博古斯拉夫斯基陨石坑附近软着陆,着陆前计划进行两次轨道调整。如果成功,“月球-25”号将成为人类历史上首个在月球南极着陆的探测器。

“在月球南极,我们可能会看到水冰浓度的增加。”英国开放大学的行星科学家Simeon Barber说,“越靠近月球两极,天气越冷,形成水冰的可能性就越大。”

自20世纪90年代以来的轨道数据表明,月球两极含有大量水冰,如果能够获取,这些水冰将是人类未来宝贵的资源。欧洲航天局月球探测小组组长Nico Dettman表示,水冰产生的氢气和氧气可以用来生产饮用水、可呼吸的空气,甚至是火箭燃料。

经过20年研制的“月球-25”号是一个重量约1750公斤的固定着陆器,其主要仪器是一个机械臂,它将试图在博古斯拉夫斯基陨石坑的底部挖掘50厘米,以寻找水冰的迹象。“通过了解月球如何随时间的推移收集水,我们就可以开始拼凑出太阳系中水的历史。”Barber说。

实际上,很多国家都计划在月球南极执行探月任务。印度的“月船3号”试图于8月23日在月球南极着陆;中国计划在2026年向月球南极发射一辆月球车;美国国家航空航天局的阿尔忒弥斯计划也将重点放在月球南极。美国国家航空航天局前首席历史学家Roger Launius说,“月球-25”号则是“在别人前面抢先获得了正面宣传的机会”。

不过,此前,俄罗斯航天局局长Yuri Borisov将“月球-25”号任务描述为“高风险”,认为其成功率为70%。美国科罗拉多大学博尔德分校的行星科学家Margaret Landis也表示,俄罗斯在博古斯拉夫斯基陨石坑进行寻找水冰的任务“几乎不可行”,因为陨石坑的温度太高。

据悉,“月球-25”号还将对月球表面进行成像,研究太阳风与月球之间的相互作用,并部署一个激光反射器来精确测量地月距离。如果探测器着陆顺利,预计将运行一年。

 
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