作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2023/5/12 14:58:08
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117颗!土星成太阳系“卫星之王”

 

科技日报北京5月11日电 (记者刘霞)据英国《新科学家》网站10日报道,国际天文学联合会(IAU)宣布,土星的卫星家族再添28名“新丁”,使其卫星总数达到117颗,超越木星的95颗,一跃成为太阳系的“卫星之王”。

作为太阳系中质量最大的行星,土星和木星有足够的引力让太空岩石脱离其围绕太阳的轨道。这些被捕获的卫星,称为不规则卫星,通常拥有各种各样奇怪的轨道,天文学家一直在发现新轨道。

2021年,加拿大不列颠哥伦比亚大学爱德华·阿什顿团队在土星周围寻找直径大于3公里的物体,发现了大约150个看起来是不规则卫星的物体。他们还发现,其中许多卫星的轨道与土星的自转方向相反,其大小和距离表明许多卫星来自最近的碰撞,或来自土星一些较大卫星的碰撞。

阿什顿团队将这一发现提交给了国际天文学联合会小行星中心,该中心对轨道天体有最后的决定权。自5月5日以来,该机构已经确认了28颗新的环绕土星的天然卫星,使其卫星总数从89颗增加到117颗,超过了木星的95颗。阿什顿表示,预计未来几天还会有更多消息公布。

英国华威大学的大卫·布朗指出,在太阳系行星中,木星和土星在质量上占主导地位,随着望远镜和软件技术的改进,科学家们有可能发现更多新卫星。

 
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