作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/12/6 17:51:31
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地球接近气候“临界点”,灾难性变化迫在眉睫

 

一份由200多名科学家撰写的科学评估报告指出,气候变化已使地球面临突破“临界点”的危险。一旦突破临界点,可能会对人类生存至关重要的自然系统产生不可逆转的影响。该报告于12月6日在迪拜举行的第28届联合国气候变化大会(COP28)上发布。

棕色沉积物标志着格陵兰冰盖上的冰正在迅速融化。图片来源:Martin Zwick/Reda&Co/Universal Images Group via Getty

“这些临界点构成了人类从未面临过的巨大威胁。”英国埃克塞特大学气候科学家Tim Lenton说。他在亚马逊创始人Jeff Bezos创建的慈善组织贝佐斯地球基金的支持下领导了这份报告。报告指出,各国展开紧急行动可以避免最坏的影响。

COP28上,各国政府官员首次对具有里程碑意义的2015年《巴黎协定》在遏制气候变化方面取得的进展进行了评估。会上公布的其他数据也清楚表明了挑战的程度。科学家于12月5日宣布,今年全球化石燃料的碳排放量有望达到创纪录的370亿吨,比2022年增加1.1%。监测气候政策的科学联盟“气候行动追踪”估计,到2100年,各国按照《巴黎协定》的要求做出的减排承诺行动,仍可能使全球气温比工业化前的水平上升2.5℃。

这份“临界点”报告描绘了可能发生的后果。该报告评估了有关26个气候临界点的潜在原因和可能性的证据。这些临界点一旦被突破,将对地球系统造成不可逆转的变化。

全球各地的珊瑚礁将面临最直接的风险,即使在目前的变暖水平下,它们也受到威胁。格陵兰岛和南极洲的冰盖也面临不可逆转的崩塌风险,这可能会在本世纪及以后使海平面升高。

报告警告称,气温比工业化前水平高1.5℃,北部森林、红树林和其他沿海生态系统就会面临风险;如果高2℃,亚马孙雨林的大部分地区可能会被热带草原所取代,这将扰乱整个南美洲的生态,并导致更多的碳被排放到大气中。

挪威奥斯陆大学的政治学家、该报告合著者Manjana Milkoreit表示,考虑到临界点,短期行动将变得更加紧迫。政府间气候变化专门委员会评估了旨在实现1.5℃目标的各种方案,但几乎所有方案都允许气温暂时超过这一水平,然后随着本世纪晚些时候人类从大气中清除二氧化碳而再次下降。这将增加突破临界点的风险,并使气候不可能恢复到目前的状态。

Milkoreit说,这意味着人类在未来10年或20年的决定可能会影响地球上数千年的生命。“我们今天的治理体系不太适合解决这种性质的问题。”

美国普林斯顿大学的气候科学家Michael Oppenheimer表示,与潜在气候灾难的警告相比,日益频繁的极端天气事件和其他气候影响更有可能改变人们的想法,刺激人们采取行动。此外,他说,如果政府采取足够的行动保护公民免受众所周知的气候影响,“他们就不必担心临界点”。

但这份报告也带来了希望。它列出了社会、政治和经济体系中潜在的积极临界点,例如风能和太阳能成本的下降促使越来越多的投资从化石燃料转向清洁能源。

Lenton说,很明显,政府迄今为止推行的那种渐进式政策是不够的。“我们需要找到并触发一些积极的转折点,以加速采取另一种行动。”

 
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