作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2023/12/5 16:13:03
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已知最早的蚊子化石表明雄蚊也吸血

 

12月4日,中外研究人员在《当代生物学》上发表报告称,他们在黎巴嫩的下白垩统琥珀中发现了已知最早的蚊子化石。更重要的是,这些保存完好的蚊子属于同一物种,是两只雄性蚊子,它们的口器很锋利,这表明它们很可能是吸血的。这是值得注意的,因为在现代蚊子中,只有雌性蚊子是吸血的。

黎巴嫩大学的Dany Azar说:“黎巴嫩发现的琥珀是迄今最古老的含有大量生物内含物的琥珀,它是一种非常重要的材料,因为它的形成与开花植物的出现和辐射是同时发生的,并伴随授粉昆虫和开花植物之间的共同进化。”

“分子年代测定表明,蚊科起源于侏罗纪,但之前最古老的记录来自白垩纪中期。”法国国家自然历史博物馆的André Nel说,“此次发现的是一个来自白垩纪早期的化石。”

节肢动物门蚊科包括3000多种蚊子。雌性蚊子因其吸血方式而臭名昭著,这使它们成为传播传染病的主要媒介。研究人员称,新的发现表明,雄性蚊子曾经也以血液为食。

昆虫的噬血行为被认为源于它们使用锋利的吸吮口器提取植物汁液。然而,由于昆虫化石记录的空白,研究嗜血行为的进化一直很困难。

在这项新的研究中,Azar、Nel等研究人员描述了两只雄性蚊子,它们锋利的口器包括三角形的下颌和细长的带有小齿的结构。

研究表明,嗜血行为的进化比以前认为的要复杂得多,在遥远的过去就有嗜血的雄性蚊子。

Nel说,在接下来的工作中,他们希望更多了解白垩纪雄性蚊子吸血的“效用”,同时他们将研究“为什么后来它们又不再吸血”。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2023.10.047

 
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