作者:刘阳 来源:中国科学报微信公众号 发布时间:2023/11/12 20:53:46
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在求爱这方面,人类能做得比鸟类强吗?

 

文 | 刘阳(中山大学教授)

这是一本关于鸟类生活史和行为的书。从寿命只有3年至5年的小型鸟类,到几十岁高龄的猛禽和海鸟——虽然“鸟生”有长有短,但生而为鸟,不外乎要经历出生、成长、成熟、衰老、死亡的过程。生存、运动、觅食、交流、玩耍、求偶和育幼等行为贯穿于它们的生命历程。这些行为看似简单明白,背后却蕴藏着生命的玄机。
鸟类的行为复杂而独特,呈现出极高的异质性。哪怕是我们身边最为普通的麻雀、乌鸦和喜鹊,也可能做出让人意想不到的行为。鸟类的世界就是这样纷繁和迷人。
家麻雀会利用烟头筑巢,因为烟头里的尼古丁可以驱赶寄生虫。中国的山麻雀的行为与其异曲同工,它们会将新鲜的艾草叶垫入巢中,以减少寄生虫感染,从而孵育出健康的雏鸟。
乌鸦是鸟类行为研究中不可或缺的主角,特别是个体之间的互动。幼年的渡鸦像人类的幼儿一样,几乎会摆弄每一样新鲜的东西——树枝、石头、食物、瓶盖、小贝壳和玻璃,充满着对未知世界的探索欲。群集的渡鸦还会把个体的积极或消极情绪传递给同伴。
鸟类的求爱过程才是最令人震撼的,其中有简单粗暴的打斗,有含蓄优雅的炫耀,有热情洋溢的歌唱,还有煞费苦心的献礼。恐怕连人类最费尽心机的求爱方式都很难与鸟类的求偶炫耀相媲美。
这么多有关鸟类行为的桥段,构成了《鸟类的行为》。它的作者是美国科普作家珍妮弗·阿克曼。由她撰写的《鸟类的天赋》中译本早在2019年就出版了。
全球现存的鸟类超过1万种,如果每天认识一种鸟,大约需要30年才能认全这个家族的全部成员。这可能是很多观鸟者的终生目标。不过,如果要真正参透每一种鸟类的生存方式及其背后所潜藏的非凡策略和智慧,又需要多久呢?这也许是几代鸟类学家都不可能完成的任务,而我从来不担心在鸟类学研究中找不到有趣的选题。
事实上,鸟类的行为学研究是动物行为生态学中最为活跃的领域之一。这不仅因为鸟类飞行和鸣唱等的本能行为,更因为鸟类的不同个体与不同物种之间存在着合作、协同,也充斥着欺骗、操纵、背叛、绑架和杀婴等“令人发指”的现象。
那些看起来只在人类社会中才会出现的行为同样出现在鸟类的世界中。无论这些行为是亿万年选择演化的结果,还是面对自然界中复杂艰巨的挑战而形成的策略,它们都在为我们展示生命的坚韧性和灵活性。显然,自然界的诸多解决方案超乎了我们的想象。我经常在想:如果换作人类,我们能做得比鸟类强很多吗?
本书是《鸟类的天赋》的姊妹篇,阿克曼在书里再次向我们介绍了颠覆传统观念的鸟类知识。《鸟类的天赋》描绘的是鸟类在认知、自我意识、学习、社会行为、审美、适应、记忆等多方面所体现的智慧。本书则从鸟类最为普通的日常生活入手,挖掘那些令人惊讶的动人故事。
看过《鸟类的天赋》的读者一定会有兴趣继续阅读《鸟类的行为》,以便更加深入地洞悉鸟类行为背后所蕴藏的生存之道。
虽然两本书叙述角度略有不同,但是探究这些问题的角度和方法依然相似——作者从人类的视角出发,始终秉持着好奇和敬畏之心,以万物平等的理念去描绘多姿多彩的鸟类世界。她延续了富有知性和感性之美的文字风格,书中的每一段故事,都是她直接与相关学者进行深入交流的成果。
作为一名鸟类研究者,我始终感佩作者丰富的专业知识和严谨求真的科学态度。因此,我把本书推荐给从事鸟类学、行为学研究的同行,当然还有热爱自然、喜爱鸟类的广大读者。希望本书既能增进大家对鸟类的了解,又能获得更多关于生命和成长的启示。
 
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