作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2023/10/25 14:02:32
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南极东部冰盖下发现古代河流地貌

 

英国科学家在南极洲东部冰盖下发现了古代河流侵蚀地貌。大陆尺度的冰消退已有至少1400万年没有触及到新近发现的这一地貌,但在近日发表于《自然—通讯》的研究中,科学家认为,随着预计的气候变暖,这种情况可能会发生改变。

地球气候正在快速改变,即将达到3400万~1400万年前的典型温度(比现在高3℃~7℃)。理解过去南极冰盖如何改变有助于提供信息,了解它在气候持续变化的未来可能如何演变。这一点非常重要,因为冰盖蕴含着相当于约60米的潜在海平面上升的水量。探冰雷达可用于观测冰下地貌,判断冰盖在卫星时代之前的改变情况。

杜伦大学的Stewart Jamieson和同事用卫星和雷达分析了奥罗拉-施密特盆地南极东部冰盖下的地貌,该盆地位于丹曼和托滕冰川的内陆。他们发现这里的地貌由三个被深槽分隔的河蚀高地块组成,距离冰盖边缘仅350公里。

这些地块的形成早于冰川形成,当时河流流经这一地区,流向冈瓦纳超大陆解体过程中开辟出来的海岸线。冈瓦纳超大陆的解体还导致高地间形成谷地,然后高地才开始被冰川覆盖。Jamieson认为,这一地区覆盖的冰在数百万年间基本保持稳定,尽管间歇有过温暖期。

研究者表示,气候变暖可能会导致至少1400万年来冰川首次消退到这一地区,这些发现增进了人们对南极东部冰盖冰川过往历史的了解。

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揭开冰盖,展示冰层下的研究地点。图片来自:Stewart Jamieson

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41467-023-42152-2

 
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