作者:胡含嫣 来源:澎湃新闻 发布时间:2023/10/7 15:23:32
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亚马逊首批互联网原型卫星升空

 

时隔四年,电商巨头亚马逊(Nasdaq:AMZN)的卫星互联网计划终于正式启动。

当地时间10月6日14时许,美国联合发射联盟公司用运载火箭为亚马逊首次发射两颗太空互联网原型卫星,标志着其卫星网络“柯伊伯计划(Project Kuiper)”的正式启动。亚马逊计划在未来6年建立一个由3236颗低轨道互联网卫星组成的网络,旨在提供“快速”、“经济”的互联网接入服务,亚马逊预计在2024年上半年发射首批量产卫星。

当日,亚马逊股价收于127.96美元,涨1.59%。

据新华社报道,美国舆论认为,亚马逊公司的“柯伊伯计划”将与美国太空探索技术公司(SpaceX)的“星链”卫星互联网项目展开竞争。太空探索技术公司于2019年5月将首批60颗“星链”卫星送入太空,并计划在2019年至2024年间,在太空组建由约1.2万颗卫星组成的“星链”网络。该公司已向美国联邦通信委员会提交第二代“星链”计划的实施申请,希望增加部署大量卫星。

在本次发射前,柯伊伯计划的技术副总裁拉杰夫·巴达亚尔(Rajeev Badyal)在一份声明中表示:“虽然我们已经在实验室内进行了大量测试、对我们的卫星设计很有信心,但其在轨道上的测试依然是不可替代的。”

巴达亚尔在另一份声明中将本次发射称为“亚马逊第一次向宇宙发射卫星”,意味着柯伊伯计划在卫星发射方面已经领先了亚马逊旗下的商业太空公司蓝色起源(Blue Origin)。

亚马逊在官网上对该计划介绍道:“亚马逊发起柯伊伯计划,旨在为全球目前尚未拥有传统互联网和其他通信服务、以及服务不充分的社区提供快速且实惠的宽带。为实现这一目标,亚马逊将在低地球轨道(LEO)部署数千颗卫星,将它们与全球范围内的一系列天线、光纤和地面网络接入点相连接。”

早在四年前的2019年4月,亚马逊就宣布将组建卫星网络,并承诺将在该项目上花费超过100亿美元。2020年7月,美国联邦通信委员会(FCC)授予亚马逊部署和运营卫星的许可,要求亚马逊在2026年7月前部署和运营柯伊伯计划中至少一半的卫星。

2022年4月,亚马逊宣布与阿丽亚娜航天公司(Arianespace SA)、蓝色起源和联合发射联盟(United Launch Alliance)达成协议,以部署柯伊伯计划中的大部分卫星。该合同约定在5年内共发射83次。

今年3月,亚马逊已经为该项目发布了用户终端设备,造价低于500美元,可以发送和接收未来来自柯伊伯计划卫星的信号。亚马逊预测,公司将在2024年年底为柯伊伯计划的早期客户提供服务。

据外媒报道,亚马逊卫星网络的目标用户与SpaceX相似,都是面向个人消费者和企业客户。亚马逊每个用户终端设备的公司制造成本为400美元,尚未宣布定价,而SpaceX的“星链”终端售价为每台599美元。

不过,亚马逊及其创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)正面临一项于今年9月初提起的股东诉讼,指责公司在为柯伊伯计划购买卫星前未能进行充分的调查,没有考虑到其竞争对手SpaceX能够提供更便宜的火箭。该诉讼认为,可重复使用的“猎鹰9号”火箭是“唯一能够”让亚马逊在2026年7月前发射计划中一半卫星的明智选择,而受到贝佐斯和马斯克的竞争关系影响,亚马逊没有考虑过将SpaceX纳入合作伙伴。

新华社指出,美国航天局曾对在近地轨道部署过多卫星可能造成轨道“严重拥堵”表示担忧,认为这可能增加航天器碰撞风险,影响科研及载人航天任务。国际天文学界也担心数量如此庞大的美方卫星互联网项目的卫星可能影响天文观测。

(原题:亚马逊首批互联网原型卫星升空,量产版预计明年上半年发射)

 
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