作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2022/7/18 14:20:46
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新法律有望打破天文学研究僵局

 

美国建立了一种新方式来管理拥有许多世界级天文台的海拔4200米的莫纳克亚山。日前,夏威夷州州长签署了一项法律,取消了夏威夷大学作为天文台所在地主要监管机构的职责,并将这一职责转交给一个新成立的团体。该团体具有更广泛的代表性,包括夏威夷原住民。这项新法律旨在打破围绕莫纳克亚山的天文学研究僵局。

许多人希望,这一转变能为夏威夷的天文学研究指明前路。在莫纳克亚山上建造天文台的进程已经停滞了数年之久。自2015年以来,一些夏威夷原住民断断续续封锁了通往山顶的道路,主要是为了阻止30米望远镜(TMT)的建设。TMT是下一代天文台,将用一个巨大的聚光镜来进行天文观测。相关活动引发了原住民在管理土地方面发言权的广泛讨论,这些土地对他们来说是神圣的,但却被用于科学研究、旅游、狩猎等。

新的莫纳克亚山管理团体将让夏威夷原住民参与决策。该团体有11名有投票权的成员,其中一名必须是夏威夷本土文化传统的积极实践者,还有一名必须是与莫纳克亚山有关的文化实践者的后代。此外,还有来自天文、教育、土地管理、政治等领域的代表。

“我对新的管理团体充满期待。”曾在山上设置路障的当地老人说,“我们战斗了这么长时间,人们才听到我们的声音。”

自1968年以来,夏威夷大学一直管理着莫纳克亚山顶周围的大部分土地,当时该州授予该大学一份为期65年的租约,以管理这个以天文学为重点的科学保护区。该大学现在必须在2028年7月1日前将所有管理职责移交给新的管理团体,包括一系列复杂的转租、许可和其他协议。

莫纳克亚山目前有13座天文台,其中两座即将“退役”,以减少对山区的影响。然而TMT已获得开工建造的许可,鉴于山区局势紧张,目前尚未开工。去年11月,美国10年一次的天文学与天体物理学优先事项调查建议推进该项目,因此该项目得到了推动。美国国家科学基金会(NSF)目前正在考虑是否为该项目提供资金。

如果NSF决定加入TMT的建造,那么该天文台将至少有1/4的时间向美国各地的观测者开放。那么美国政府须对该天文台的建设如何影响莫纳克亚山进行审查。在建造工作开始前,该审查必须完成。

 
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