作者:王方 来源:中国科学报 发布时间:2022/5/8 17:40:05
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南极洲冰下有个水世界

 

 研究小组在南极洲西部的惠兰斯冰流上的营地。图片来源:Kerry Key

长期以来,研究人员一直怀疑南极洲的冰面下可能埋藏着地下水,但直到现在还没有确凿的证据证实这一想法。

近日,在发表于《科学》的研究中,科学家给南极洲做了一个“巨型核磁共振”,并第一次绘制出冰盖下部分区域的地图。研究指出,南极洲冰面下隐藏着大量的水。

在南极洲的冰原内,相对快速移动的冰通过冰走廊流向海洋。美国加州大学圣迭戈分校的Chloe Gustafson说:“冰流负责将南极洲90%的冰带到其边缘,所以它们对于了解南极洲的冰最终如何进入海洋非常重要。”

“这有点像水滑梯。如果冰流底部有水,它可以走得很快,但如果那里没有水,就走得没那么快。”她说。推动冰移动离不开液态水,因为水可以起到润滑作用,形成平整面。

研究人员已经知道,冰流和地面之间可能存在浅水池,通常是几毫米到几米深。但是Gustafson和同事想知道,在南极洲西部的惠兰斯冰流下面是否有一个更大的流动水水库。

通过测量地震活动和电磁场,研究小组发现了一层千米厚的沉积物,包含了新鲜冰川水和古海水的混合物。其含水量是冰流下面较浅水池的10倍多,而且水似乎在深部和浅部之间流动。

这种明显的联系表明,地下水可能对控制冰流的流速很重要,这一过程对于预测气候变化对海平面的影响至关重要。

Gustafson表示:“整个南极洲冰盖含有足以导致约57米海平面上升的水。最终,我们希望了解冰从大陆流入海洋的速度,以及对海平面上升的影响。”

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.abm3301

 
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