作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2022/4/21 17:20:57
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为什么人类更喜欢狗?
因为狗有特殊的“表情肌肉”

 

狗的眼睛和嘴巴周围有肌肉,可以做出吸引人类的面部表情。图片来源:Sviatlana Barchan/Alamy

狗比狼进化出了更接近人类的面部运动方式,这使狗和人之间能更好地交流,这也可能有助于解释为什么人们觉得狗脸如此吸引人。

“与其他家养动物相比,狗的独特之处在于,它们与人类建立了互惠关系,是人们的伙伴。它们通过‘小狗眼神’相互凝视来证明这一点。”美国杜肯大学Madisen Omstead说。

此前的一项研究发现,通过人类的选择,狗的眉毛上进化出了一块狼没有的肌肉,这也有助于它们产生人类觉得有吸引力的面部表情。

近日,在宾夕法尼亚州举行的 2022年美国实验生物学大会上,Omstead和杜肯大学Anne Burrows报告了一项研究成果,他们通过观察狗和狼面部运动的区别,对犬类面部表情进化进行了更深入的研究。

对于人类来说,我们的面部肌肉大部分由肌凝蛋白构成的纤维支配,这种纤维收缩迅速,但也很快会疲劳。这就是为什么我们可以做出快速但短暂的面部表情。而由慢肌纤维组成的肌肉更适合长时间持续的面部运动。

研究人员对狗和狼的口轮匝肌(眼睛周围)和颧大肌(嘴巴周围)中,快肌纤维和慢肌纤维的数量进行了计数。他们对7种狗(包括吉娃娃、哈士奇、拉布拉多)以及灰狼的肌肉样本进行了研究

研究人员发现,狗的66%~95%的肌肉纤维可以被识别为由快肌纤维组成,但狼只有25%是这样的肌肉纤维。狗的可识别肌纤维中约10%是慢肌纤维,而狼的可识别肌纤维中约29%是慢肌纤维。

“由于狗的肌肉中有更多的快肌纤维,因此可以迅速形成一系列的面部表情,包括它们标志性的‘小狗眼神’,并发出短而尖锐的吠声。这是人与狗交流的关键。”Omstead说。

然而,对狼来说,慢肌纤维是与嚎叫等活动相关的延伸运动所必需的。

Omstead表示,这些结果表明,人类可能有意或无意地选择饲养了能做出更快面部表情的狗,这些表情更类似于人类自我表达的方式。

 
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