作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2022/3/29 17:11:55
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大堡礁再次出现大规模严重白化事件

 

异常升高的海洋温度使澳大利亚大堡礁的珊瑚白化,这是拉尼娜气候模式导致的降温条件下,首次出现大规模白化现象。

日前公布的一份官方航空勘测分析报告显示,大堡礁的4个管理区都出现了不同程度的白化现象,其中,北部和中部地区的情况最为严重。

“我们在大堡礁看到的情况非常令人担忧。”英国普利茅斯大学的Miriam Reverter说。

大堡礁是澳大利亚东北海岸外一系列珊瑚岛礁的总称,是世界上最大的珊瑚礁群,也是非常重要的海洋生态系统。

在气候变化影响下,海洋变暖导致大堡礁珊瑚大规模白化现象增加:这是自1988年有现代记录以来的第6次,也是7年内的第4次。今年3月,大堡礁的温度比大多数地方的平均水平高出0.5℃~2℃,有些地方甚至高出4℃。正常情况下,海水温度会在3月开始下降。

澳大利亚詹姆斯·库克大学的Terry Hughes认为,最近发生的大规模白化现象是“一个令人担忧的标志性事件”。

Reverter说,这一标志性事件意味着珊瑚休养生息的机会越来越少。“我们认为(拉尼娜气候模式)可能是一段安全时期,但事实证明并非如此。”她说。

Reverter还表示,有证据表明,在大规模白化过程中,死亡数量最多的是那些物理结构更复杂、更立体的珊瑚物种。它们的消失损害了珊瑚礁为鱼类提供栖息地和减轻沿海洪水的能力。

近日,澳大利亚气候委员会发布的报告显示,2021年是有记录以来海洋温度最高的一年。热浪导致珊瑚礁死亡,活珊瑚礁覆盖面积下降,进而影响到珊瑚礁鱼类。在严重的白化事件后,鱼类的多样性和数量都明显减少。

大堡礁海洋公园管理局在其网站上表示,如果海水冷却,白化的珊瑚仍然可以恢复,就像2020年的情况一样——尽管当时出现了有史以来最广泛的白化事件,但珊瑚死亡的数量相对较少。

但也有专家预测,在高排放的情况下,到2044年大堡礁可能将每年面临一次白化事件。

Reverter提醒说,接下来的几个月对太平洋和印度洋的其他珊瑚进行监测很重要,可以观察热压力是否会引发更大范围的白化事件。

 
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