作者:张佳欣 来源:科技日报 发布时间:2022/3/22 10:04:10
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最明确证据表明人类是推动进化主导力量

 

科技日报北京3月21日电 (实习记者张佳欣)越来越多的证据表明,人类现在是地球进化的主要驱动力。从选择性育种到环境改造,人类正在改变着世界,不仅推动着气候变化,甚至也在推动生命本身进化的方向。加拿大多伦多大学密西沙加分校的进化生物学家领导的一项开创性研究发现的迄今为止最明确证据表明,人类,尤其是城市中的人,是推动全球生命进化的主导力量。

近日《科学》杂志上发表的研究结果中,全球城市进化项目分析了来自26个国家160个城市的287名科学家收集的数据,他们对城市和附近农村地区的白三叶草植物进行了采样,以调查世界各地的城市是否正在发生变化。因为它是地球上几乎每个城市都存在的为数不多的生物之一,为理解城市环境如何影响进化提供了工具。

他们发现,从多伦多到东京,从墨尔本到慕尼黑,白三叶草经常随着城市环境的变化而进化。沿着城市向农村方向变化的特征之一体现在白三叶草生产氰化氢的产量上。他们还确定了这种适应的遗传基础和进化的环境驱动因素。

白三叶草可以产生氰化氢,既是抵御食草动物的一种防御机制,也是为了提高其对干旱的耐受性。由于反复适应城市环境,城市种植的白三叶草通常比邻近农村地区的三叶草产生的氰化氢少。正是食草动物的存在和干旱压力的变化促使城市地区白三叶草与农村白三叶草在进行不同的适应性进化。

研究人员表示,这一发现适用于不同气候的城市,其影响远远超出了不起眼的白三叶草植物。这项研究是理解人类如何改变周围生命进化的一个模型。城市是人们生活的地方,这是我们所拥有的最令人信服的证据,表明人类正在改变城市中生命的进化。

此前有研究发现,人类已经打破了海洋中动物的自然体型谱,部分原因是,我们捕鱼会选择性地捕捉大鱼,留下更多具有小鱼基因的鱼来创造后代。许多鱼现在的体型小了20%,而生命周期平均缩短了25%。

人类也在改变着鸟类的形状。路边筑巢的崖燕的翅膀进化得更短更灵活,这或许可以帮助它们迅速避开迎面而来的车辆。这一发现表明鸟类为适应公路而进化。

研究人员说,既然知道人类正在推动全球城市的进化,就可以用这些信息开始制定战略,更好地保护稀有物种,使它们能够适应城市环境。它还可以帮助人们更好地了解害虫和疾病是如何适应人类环境的。

 
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