作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2022/3/11 9:48:57
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复活猛犸象基本不可能

 

根据一项对已灭绝的圣诞岛鼠(麦克礼鼠)进行的研究,要让灭绝的动物物种恢复原样是不可能的。尽管研究人员能够从保存的标本中恢复高质量的基因组,但不可能重建许多关键基因,这意味着任何“复活”的动物都会在一些重要方面与“本体”不同。相关研究3月9日发表于《当代生物学》。

“如果以为‘创造’的猛犸象与已经灭绝的猛犸象一模一样,那么你就错了。”丹麦哥本哈根大学的Thomas Gilbert说,“创造”出能在生态系统中发挥与灭绝动物相同作用的动物是可行的。“如果你对最终产品感到满意,那就太棒了。”

一些研究小组正试图对保存下来的样本进行DNA测序,然后对现存近亲的基因组进行编辑,使其与灭绝物种的基因组相似,从而“复活”灭绝动物。

Gilbert说,最根本的问题是,旧的DNA会分裂成许多不可能完全重组的小片段。

在20世纪初灭绝的圣诞岛鼠的例子中,研究小组以与之相关的挪威褐家鼠基因组为向导,重新组装了大部分片段,但却无法组装所有碎片。“有5%的片段我们无法理解。”Gilbert说。

那些已灭绝物种基因组与现存物种基因组差异最大的部分,使得二者很难匹配和重组。这5%包括进化最快的基因,正是这些基因使得近亲物种彼此不同。换言之,拼图中最重要的部分是那些无法重新组合在一起的部分,因为它们已经丢失了。

在圣诞岛鼠身上,研究小组能重建大约一半完整版本的基因,包括与其毛发和耳朵相关的基因,这表明有可能“创造”出一种具有该物种特征——黑色长毛和圆形耳朵的动物。

然而,许多其他基因,包括涉及老鼠免疫系统和嗅觉的基因,只能部分重建。Gilbert说,嗅觉在寻找食物、躲避捕食者和选择配偶等行为中起着关键作用,所以任何再造的圣诞岛鼠的行为都可能与原始物种截然不同。

“这篇论文很好地表明,灭绝物种(和现存的亲缘物种之间)的进化距离越远,其基因组就越不能正确组装。”美国加利福尼亚大学圣克鲁兹分校的Beth Shapiro说。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2022.02.027

 
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