作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2022/2/15 12:58:34
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DNA助力大象盗猎追踪

 

美国华盛顿大学的Samuel Wasser和同事利用来自4000多根非洲象象牙的DNA,识别出了将象牙非法贩运出非洲的网络。相关研究2月15日发表于《自然—人类行为》。

了解收缴象牙之间的联系或可加强对嫌疑人的起诉,确保他们对犯下的所有罪行负责。

非法象牙贸易威胁着正在缩减的大象种群,但贸易还在持续。象牙收缴(由官方机构查封的大量象牙运送)能提供信息,帮助执法机关了解非法贩卖者的行动。过去的工作曾在不同查获物中发现来自同一头大象的象牙,在查获物之间发现了关联。

Wasser和同事利用4320只非洲草原象(Loxodonta Africana)和非洲森林象(Loxodonta cyclotis)象牙的DNA,来确定它们中的完全匹配(两根来自同一头象的象牙)和近亲匹配,后者要常见得多。

他们发现,从2002-2019年运出非洲的49批大量缴获物(总计111吨)当中,大多含有对同一大象种群的反复盗猎,这些犯罪大部分可能背后存在一些大型且内在相关的网络。数据分析还揭示了这一网络在非洲港口之间的策略性移动。

研究者表示,这些发现对起诉犯罪有重要意义。有了遗传数据的新证据,基于单次缴获象牙逮捕的嫌疑人可能将会受到多次相关货物运送的起诉,使犯罪分子为其罪行受到更严重处罚。

相关论文信息:

https://www.nature.com/articles/s41562-021-01267-6

 
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