作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2022/2/13 20:41:52
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恐龙也咳嗽

 

化石记录显示,恐龙会骨折,患骨关节炎甚至癌症,但现在,古生物学家首次发现,恐龙也会咳嗽。这种严重的呼吸道疾病之所以能被检测出来,是因为它在动物的骨头上留下了痕迹,而这些骨头已经变成了化石。这种疾病可能会导致打喷嚏、咳嗽、发烧和过早死亡。2月10日,相关成果发表于《科学报告》

MOR 7029,即古生物学家口中的“多利”(Dolly)标本,可以追溯到大约1.5亿年前的侏罗纪晚期。这头年轻的梁龙是一种长颈的植食性恐龙,长约18米,于1990年在美国蒙大拿州被发现。科学家目前仍在揭示其新的信息。

蒙大拿州大平原恐龙博物馆的Cary Woodruff和同事在这种恐龙的3块颈骨中发现了不同寻常的突起。这些骨骼生长的区域可能与肺泡囊相连,后者被认为是恐龙呼吸系统的一部分,与现代鸟类的呼吸系统相似。对这些化石的CT扫描结果显示,这些突起很可能是因肺泡囊感染形成的。

Woodruff说,关于恐龙健康状况的很多证据都在石化过程中消失了,所以研究小组将这些骨骼突起与在现代鸟类中发现的骨骼突起进行了比较,并认为它们最有可能是多利感染曲霉菌病(一种常见的呼吸系统疾病)这样的真菌病的证据。

“我们不能判断多利是在某一天因摔倒而死亡,还是因病得太重、身体虚弱成为捕食者的目标。”Woodruff表示,“但我确实相信,这种感染最终以某种方式导致其死亡。”

多利在15岁时死亡,人们通常认为类似恐龙的寿命是其两倍。它可能会出现与人类相似的感冒或肺炎症状:打喷嚏、咳嗽、流鼻涕和发烧。

“我认为这真的很酷,你可以把多利的骨头拿在手里,并且知道1.5亿年前,恐龙在生病时和你生病了一样难受。”Woodruff说。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-022-05761-3

 
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