作者:刘如楠 来源:科学网微信公众号 发布时间:2022/2/4 20:27:11
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47岁读博、5年后当教授,他是怎么做到的?

 

编译|刘如楠

47岁决定转行到学术界,5年时间完成博士学位,跟比自己小20岁的人一起上课,利用工作及陪伴孩子的间隙进行实验研究,对于Roger Tipton来说,这也许是破除中年危机的最好方式。

最近,在Nature职业专栏中,Roger Tipton分享了他的经历。他即将到南佛罗里达大学担任教授,完成自己多年来的学术梦想。

以下为Roger Tipton的自述。

2017年1月,度日如年般地在办公室又待了一天后,我再次向妻子抱怨,觉得自己没有职业成就感,渴望到学术界工作,去经营自己的实验室。

当时的我正在佛罗里达州坦帕市一家名为Unbounded Labs的科技公司任管理层。此前,我曾在俄亥俄州沃兹沃思的Rubbermaid和哈德逊的Little Tikes等公司担任工程和管理职位。

这些工作都不差,但我一直想做研究,为世界增添一些重要的东西,并教给下一代如何做这样的事。

那天,妻子帮助我找准了方向,她说:“几年后你就50岁了,你想在50岁时成为一名学者,还是想在那时抱怨自己不是教授?”她的话对我有很大的推动作用。

后来,我打电话给当地的南佛罗里达大学,咨询能否接受我成为兼职研究生。令我惊讶的是,他们告诉我应该马上报名学习一些课程。

Roger Tipton

成为教室里最老的学生

为此,我和我的老板进行了沟通,希望以绩效而非坐在办公室的时间来考核。老板最终同意在保证现有职责的情况下,灵活调整工作时间。我想,我的公司看到了一位热衷于自我提升的领导者的价值,他将在未来5年内为组织带来稳定性。

2017年第一次进入研究生班的那天,我早早就到教室了,怀着忐忑的心情,感觉自己老了,在比我小20岁的学生中格格不入,我坐在后面希望不被注意到。

几分钟后,有两个学生坐在了我旁边,拉我一起闲聊,我感到非常舒服。突然间,我感到自己成为了班级的一员。后来,我们一起度过了2年的学习时光,他们于2018年毕业。

直到3年后,51岁的我终于毕业了,获得了化学、生物和材料工程博士学位。这是我一生中最好的经历,也是我做过的最艰难的事情之一。

掌握时间管理才能成功

大多数研究生课程都是为几乎没有校外事务、可以将大部分时间花在课堂或实验室中的学生设计的。相比之下,中年学生有抵押贷款、伴侣、孩子(我有2个男孩,分别是11岁、13岁),也许还有一份全职工作,能用在大学的时间比较少。

我的一天通常从早上7-9点的实验室研究开始,9点之后回归工作,直到下午2点。每周有两次的工作中途,我要去上一个多小时的课,再继续工作。下班后我回家陪伴孩子们,直到晚上9点他们睡觉,然后我会学习到11点。

此外,每周有两天时间,我会从早上开始一直待在实验室,直到下午4:30去教高级化学工程课程。实际上,我周中每天工作12小时,周末每天工作6小时,在外部工作和学校工作之间来回切换。

我感谢妻子瑞秋在此期间的所有支持,在我写论文时,带孩子们参加运动,在我进行实验研究时,包揽了所有的饭菜。

但我绝对不建议每周工作这么长时间,这期间,我的生产力和精神状态都受到了影响,也许更好的时间管理技能会让我效率更高。在后来的几年中,我更多地将工作事务委派给了团队,节省了很多时间精力,其实早就应该这么做。

即便如此,我在实验室的时间也比较有限,这是我与导师产生摩擦的根源。通常我会在清晨和夜晚进行研究工作,在孩子们睡着的时候完成论文分析,这让我完成了很多工作。我建议在研究生学习开始时,就和导师讨论实验时间安排,并达成一致。

中年转行,进入学术界完全可能

学校在5年时间收取学费6.55万美元,这对我来说很吃力。导师建议我申请NASA奖学金,研究光纤互连和3D打印,以便支付学费。此外,做助教的薪酬也缓解了我其余大部分的学费压力,但我自己仍需要支付数千美元。

我建议,攻读博士学位时,要找一个可以立即为你提供津贴的项目,同时努力获得奖学金和资助。

经常会有人告诉我,到了这个年纪,不可能谋到领先学术机构的职位了,大学需要的是能在未来几十年保证生产力的年轻研究人员。但在这里,我可以很自豪地说,我将于2022年1月起在南佛罗里达大学担任教授职务。我的经历证明,即使到中年才获得博士学位,仍然有可能进入学术界工作。未来,我还可以在目前工作的公司担任有偿顾问,帮助公司更好地发展。

我感到很高兴,这件事我等了20年才开始,但我做到了,我对自己未来的新生活感到非常兴奋。我在居住地的大学进行研究,不用搬家令家人也很开心。

2021年12月,在家人陪伴下,我第一次试穿了毕业礼服,每个人都为我取得的成就感到兴奋和自豪。我想我为两个儿子树立了一个很好的榜样:无论年龄多大,一切都是可能的。

参考资料:

https://www.nature.com/articles/d41586-022-00113-7

 
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