作者:刘如楠 来源:科学网微信公号 发布时间:2021/9/6 20:28:35
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造假骗经费被罚!知名大学曾赔偿超7亿元

 

通过捏造数据、篡改实验结果等行为骗取美国国立卫生研究院(NIH)的基金资助——近日,哈佛医学院附属麻省总医院(MGH)前首席研究员Sam W. Lee,同意支付21.5万美元以解决上述指控。

而他所属的机构MGH将全额返还此前获得的项目资金约94万美元。

近年来,此类丑闻并不少见。哈佛医学院另一家附属医院——布莱根妇女医院(BWH)的国际心血管领域顶尖专家Anversa和同事曾被NIH起诉用欺诈手段骗取经费,最终以BWH赔偿1000万美元,与美国政府达成和解协议。

杜克大学也曾因面临最高6亿美元的罚款而轰动一时。2019年,这一学术造假案最终宣布以和解告终,杜克大学向美国政府支付1.125亿美元(约7.552亿元人民币)赔偿金。

10年前就曾被指控学术造假

据美国司法部网站近日公布的和解协议,Lee在2014年6月向NIH提交的一项资金项目申请中作出虚假陈述,包括捏造数据、篡改实验结果等行为。

在2015年3月1日至2018年6月7日期间,MGH从该项目拨款中获得了939,495.27美元的联邦资金。这笔资金如今将由MGH全额返还。

Lee的造假行为是在MGH进行内部拨款审查后发现,当时MGH选择停止提取联邦资金项目拨款并主动向美国政府披露。

MGH建立于1811年,是哈佛大学医学院最早、也是规模最大的教学附属医院。

这不是Lee面临的唯一一次造假指控。

据撤稿观察网站报道,2011年7月,现供职于沃尔特和伊丽莎霍尔医学研究所的澳大利亚科学家和研究伦理学家David Vaux写信给《自然》杂志,认为Lee新发表的论文中存在几个严重缺陷。

他和多位同事都对这篇名为“通过小分子靶向ROS的应激反应选择性杀死癌细胞”的文章提出了质疑。Vaux还指出,Lee团队于2009年在《分子细胞》上发表的题为“AMT,一种p53诱导的细胞凋亡调节剂,对营养胁迫的适应性反应至关重要”的论文,数据也不可靠。

当时,《自然》杂志并未采取措施。Vaux又联系了美国研究诚信办公室(ORI)。得到迅速答复后,是一年的沉默。于是,Vaux在2012年10月再次联系ORI询问进展。得到的回复是:

多年来,哈佛都在对多篇可能存在图像不当处理的论文进行审查,这个过程往往很慢,却是彻底的。

大约在同一时间,Lee威胁要起诉ScienceFraud.org的Paul Brookes,只是因为他批评了Lee的工作,该网站现已关闭。

后来,《分子细胞》于2013年撤稿被指控论文。《自然》杂志于2018年撤稿,但多年来其已经累积了不少引用。

10年后,终于等到了对Lee学术不端行为的查处。尽管Vaux举报的两篇论文与Lee申请的NIH项目无关,但无疑这也是难得的一次“胜利”。

哈佛上一学术丑闻:31篇论文被撤稿、赔偿1000万美元

这不是哈佛第一次因学术丑闻赔偿高额罚款。

2018年,美国相关机构得出结论,因涉嫌伪造和篡改数据,要求撤回哈佛医学院教学附属医院布莱根妇女医院(简称BWH)前著名心脏病专家Piero Anversa发表的31篇研究论文。

当时,Anversa被广泛认为是心肌再生领域的开创者。他于2001年和2003年发表了两篇著名的论文,本人也因“发现”心脏含有干细胞(c-kit)而出名。这些c-kit细胞据称可以再生心肌,可用于治疗心脏病。

尽管多年来国际上很多实验室试图重复他的关键研究结果都未能成功,但这并不妨碍Anversa实验室继续发表论文和申请基金。

BWH从2013年1月起开始重新评估Anversa所发表的论文。尽管2015年Anversa就离开了BWH,但调查扔在继续。

其后,BWH主动向美国卫生部举报,并密切配合,最终于2017年4月达成协议:美国联盟医疗体系(合作成员包括MGH、BWH等)以及BWH向联邦政府支付1000万美元,用以了结对Anversa等涉嫌学术不端、在项目申请书中通过伪造数据和图片来获取NIH项目经费的指控。

杜克大学:向政府支付1.125亿美元罚款

美国另一所著名大学——杜克大学也曾因面临最高6亿美元的罚款而轰动一时。

2013年,该校生物学家Potts-Kant因盗刷学校公务信用卡并伪造收据,涉嫌贪污2.5万美元被捕,并被校方开除。随后,杜克大学实验室分析师Joseph Thomas举报Potts-Kant篡改实验数据,以获取大量联邦资助。

2015年,Potts-Kant收到法院传票,称其伪造的数据或帮助实验室和其他研究机构骗取政府补贴总计2亿美元,已涉嫌违反《虚假申报法案》。根据该法案,违法一方需要向联邦政府支付最高3倍的罚金,而举报者可从中分得12%~30%的奖励。

这是一起性质恶劣的学术造假案。根据起诉书,有实验室成员对她工作状态的描述是:Potts-Kant几乎在参与的所有实验和项目中篡改数据。

自2006年以来,Potts-Kant凭借造假数据,从NIH和美国国家环境保护局(EPA)等机构帮助杜克大学拿到了至少49个项目的8280万美元联邦资助,还间接帮其他研究机构申请到了15项额外经费,共计1.209亿美元。

历时4年后,2019年这一学术造假案最终宣布以和解告终,杜克大学向联邦政府支付1.125亿美元赔偿金。

参考资料:

1. https://newmanshapiro.com/harvard-scientist-agrees-to-pay-215000-to-resolve-allegations-that-he-made-false-statements-to-get-nih-grants-scientist-also-agrees-not-to-deny-governments-allegations/

2. https://www.justice.gov/usao-ma/pr/former-newton-scientist-agrees-pay-215000-resolve-allegations-false-statements-grant

3. https://retractionwatch.com/2021/08/18/the-decade-long-saga-capped-by-a-215000-settlement-with-the-us-government/

4. https://www.justice.gov/usao-ma/pr/partners-healthcare-and-brigham-and-women-s-hospital-agree-pay-10-million-resolve

5.https://baijiahao.baidu.com/s?id=1629204629076969765&wfr=spider&for=pc

6. https://www.guancha.cn/internation/2018_10_20_476224_2.shtml

7. https://www.sohu.com/a/221407614_782639

8. https://finance.huanqiu.com/article/9CaKrnJXIGA

http://zqb.cyol.com/html/2016-09/21/nw.D110000zgqnb_20160921_1-11.htm

 
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