作者:鲁亦 来源:中国科学报 发布时间:2021/8/26 18:43:44
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新一类可居住系外行星现身

 

 天文学家已经发现了一类新的宜居行星,被称为“Hycean”行星。图片来源:剑桥大学/Amanda Smith

天文学家近日发现了一类与地球非常不同但可能支持生命的外星行星,这可能大大加快寻找太阳系外生命的速度。

在寻找其他星球生命的过程中,天文学家一直在寻找与地球大小、质量、温度和大气成分相似的行星。然而,来自英国剑桥大学的天文学家认为,宇宙中还有更多的可能性。

现在,研究人员已经发现了一类新的宜居行星,被称为Hycean行星。这是一种热的、被海洋覆盖、大气中富含氢气的行星,它们比类地行星数量更多,也更可观测。

研究人员在发表于《天体物理学杂志》的论文中提到,这可能意味着,在未来两三年内,有可能在太阳系外找到生命的生物特征。

领导这项研究的Nikku Madhusudhan说:“Hycean行星为我们在其他地方寻找生命开辟了一条全新的道路。”研究人员发现,许多主要的Hycean行星候选者都比地球更大、更热,但仍然具有容纳大型海洋的特征,可以支持微生物生命,后者类似于在地球上一些最极端的水生环境中发现的生物。

此外,与类地行星相比,这些行星还允许更广阔的宜居带。

研究人员表示,在富含氢的大气下,Hycean行星有巨大的海洋。该行星的体积可达地球的2.6倍,大气温度可达近200摄氏度,但它们的海洋条件可能与地球海洋中有利于微生物生存的条件相似。研究人员表示,这种大小的行星在已知的系外行星中占主导地位,尽管它们还没有像超级地球那样被详细研究过。

相关论文信息:https://doi.org/10.3847/1538-4357/abfd9c

 
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