作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2021/6/27 15:51:00
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很多恐龙曾“落户”北极

 

20世纪50年代,人们在寒冷极地首次意外地发现了恐龙遗骸。现在,研究人员发现了第一个令人信服的证据,表明几种恐龙不仅游荡在当今的美国阿拉斯加州北部,而且还在那里筑巢。6月24日,相关论文发表于《当代生物学》。

阿拉斯加大学北方博物馆的 Patrick Druckenmiller说:“这些是已知栖息在地球最北部的恐龙。我们在北极不仅发现了一两种恐龙的围产期遗骸——在卵中或刚孵化出来,还记录了至少7种在这里繁殖的恐龙。”

Druckenmiller提到,之前的研究提供了一些证据,表明一两种未知的恐龙有能力在南北极圈附近或以里筑巢,但这项研究首次明确提出了恐龙在高纬度地区筑巢的证据。当时当地的环境具有挑战性的季节性极端情况,年平均气温约为6摄氏度,并且可能有大约4个月的极夜和严寒。

Druckenmiller和来自佛罗里达州立大学的论文合著者Gregory Erickson在进行一个长期项目,记录阿拉斯加北部王子溪地层保存的古代北极生态系统,包括其中的恐龙、哺乳动物和其他脊椎动物。他们还想知道,在这种充满挑战的环境下,动物是如何在那里生活的。即便现在,在那里进行科考也是很困难的。

“北极的野外考察季节很短,而且进入那里非常困难——需要飞机和小船。”Druckenmiller说,“更有挑战性的是,这些岩石存在于阿拉斯加北部最大河流科威尔河切割的陡峭悬崖上。这些悬崖很危险,容易发生灾难性的崩塌,很难安全地找到和提取化石。因此,我们专注于寻找分散的骨化石层,以便更有效地挖掘到许多骨骼。在这个过程中,我们还发现了许多新的微化石沉积物,它们提供了关于7000万年前整个北极生态系统的丰富新知识。”

经过大约10年的艰苦工作,研究人员在许多学生的帮助下,已经发现了数百块小恐龙骨骼,包括仍在恐龙蛋中或刚孵化出来的个体的小牙齿。他们发现栖息在北极的恐龙,包括体型大小不一的食草恐龙,例如鸭嘴龙、角鼻龙、剑龙,以及食肉恐龙(暴龙、伤齿龙和迅猛龙)。

这些发现进一步证明,恐龙不仅在极高纬度地区生活,而且很可能常年居住在那里。较小和较大的恐龙物种,如鸭嘴龙、有角恐龙和迁移到了温暖地区的暴龙,都居住在北极。

“全年居住在北极为恐龙生理机能提供了一个天然的测试。”Erickson说,“两栖动物、蜥蜴和鳄鱼等冷血陆地脊椎动物尚未在极地发现,只有温血鸟类和哺乳动物,以及恐龙栖息在这里。我认为这是最有力的证据,证明恐龙实际上是温血动物。”

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2021.05.041

 
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