作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2021/12/17 22:41:44
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印度生育里程碑:每名妇女生两个孩子
最早明年成为全球人口最多国家

 

早在20世纪60年代,印度就面临人口爆炸的问题——每个妇女生育近6个孩子。当饥荒发生时,时任美国总统林登·约翰逊最初以该国高出生率为由拒绝提供粮食援助。作为回应,时任印度总理英迪拉·甘地大幅扩大了该国首个国家计划生育项目的范围,为男性和女性绝育提供现金奖励——在金奈,男性可以因此获得6美元。

据《科学》报道,在接下来的60年里,印度继续把重点放在绝育、避孕和女童教育上。现在,印度卫生官员表示,拆除“人口炸弹”的任务终于完成了。11月末,对50万家庭进行定期调查的印度家庭健康调查(NFHS)宣布了一个里程碑的产生:印度的生育率首次低于普遍接受的“更替水平”,即每名妇女生育2.1个孩子。

“女性看到了少生孩子的好处。”非营利组织印度人口基金会主任Poonam Muttreja说。

然而,印度的人口增长还没有结束。由于过去的高生育率,2/3的人口年龄在35岁以下,大量人口正进入生育年龄。即使按更替出生率计算,这些年轻人的孩子仍将继续推高人口数量。印度最早可能在明年超过中国,成为世界上人口最多的国家。

尽管如此,印度人口终将在大约30年内下降。

贾瓦哈拉尔·尼赫鲁大学人口统计学家Srinivas Goli说,国家支持的计划生育仍然是印度生育率下降的“最重要推动力”。

NFHS的最新调查发现,超过55%的夫妇使用现代避孕方法。其中1/5使用避孕套,1/10使用避孕药。而女性绝育占所有避孕措施的2/3。

英国伦敦经济学院流行病学家Tim Dyson说,平均来说,绝育手术是在25岁左右已生育女性中进行的。

Dyson说,印度5岁以下儿童的死亡率从1960年的241‰下降到今天的34‰,使得妇女更容易接受计划生育项目。这使得所有家庭——包括那些贫穷和没有受过教育的家庭——认为每个孩子都有可能长大。

教育在鼓励家庭“变小”方面发挥了越来越大的作用。在20世纪60年代,大约90%的印度妇女是文盲,但到2011年人口普查时,文盲率已经下降到35%,主要集中在老年妇女人群中。根据国际人口科学研究会学者Milan Das的分析,2005年之后的10年中,更好的教育为生育率下降贡献了47%。

“女性的愿望已经改变。”Muttreja说,她们在家庭之外寻找工作机会,推迟结婚和生育。“教育是最好的避孕方法。”

国际计划生育联合会的EM srejit表示,印度不同地区惊人的生育率差异反映了教育的作用。印度南部拥有最高识字率的喀拉拉邦的出生率,在1988年就达到了“更替水平”。而据印度国家人口委员会的预测,印度东部识字率最低的比哈尔邦,要到2039年才能达到这个水平。

印度的生育率能降到多低?Goli预测,如果印度继续推行妇女和女童赋权政策,可能会推动生育率达到1.4或更低的水平。

这将对印度未来的人口规模产生巨大影响。联合国2019年对印度人口的预测显示,到2050年,印度人口将增至16.4亿,到本世纪末将降至约14.5亿。但一些人口学家说,生育率的急剧下降可能会加速人口减少,并导致经济崩溃。

这个想法是有争议的。尽管如此,随着印度出生率降至更替出生率之下,人口统计学家现在争论的不再是印度人口可能达到多么高的水平,而是印度人口可能达到多么可怕的低水平。

 
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