作者:孙自法 来源:中国新闻网 发布时间:2021/12/2 15:00:07
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《自然》:360万年前非洲化石足迹新发现一个未知人族物种

 

中新网北京12月2日电 (记者 孙自法)国际著名学术期刊《自然》最新发表一篇古生物学研究论文,科研人员重新分析非洲坦桑尼亚北部来托利(Laetoli)的化石足迹发现,在距今约360万年前,有不止一个人族物种曾用双足行走。

来托利的化石足迹有一组足印此前被认为属于现代人早期亲属,最新研究认为有另一组痕迹属于一个未确定的人族物种。这项新发现对直立行走的起源提供了新见解。

该论文称,20世纪70年代来托利发现的5个连续足印,为人族直立行走提供了最早的确定证据,这些足迹被认为是阿法南方古猿(与著名的人类祖母“露西”骨骼同一物种)留下的。其他于同一时期发现并随后被掩盖的足迹引发了诸多争议:有人认为它们是熊用后腿走路留下的;也有人认为它们来自不同的人族。

论文通讯作者、美国俄亥俄大学骨科医学院埃里森·麦克纳特(Ellison McNutt)2019年和同事及合作者组成研究团队,重新发掘了这些形状异常的足印,他们将之与熊、黑猩猩和人类的足印进行比较,发现它们更接近人族而不是熊留下的痕迹。研究团队进一步对野生美洲黑熊行为的视频分析表明,它们几乎不用后足行走。

论文作者还指出,尽管来托利已发现上千块动物化石,但其中没有熊。他们总结说,这些足印来自一个尚未确定的人族物种,拥有一种交叉步伐的奇异步态——每个脚步都超过身体中线,在另一只脚的前方触地。

有国际同行专家在《自然》同期发表“新闻与观点”文章认为,这些发现是日渐增加的证据的一部分,表明该时期人族多样性尚未得到充分认识。(完)

 
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