作者:荆淮侨 来源:中国科学报 发布时间:2021/10/21 13:38:02
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武汉植物园发现非洲多肉植物大戟属新种

 

记者10月21日从中国科学院武汉植物园获悉,由中科院中—非联合研究中心开展的《肯尼亚植物志》编研项目近期取得新进展。研究团队在肯尼亚发现一个大戟科大戟属新种,并正式对其进行了命名和发表。

大戟属包含约2000种,为植物界最大的属之一,几乎遍布全球,且种间形态特征高度趋同,是系统分类研究中最为困难的类群之一。近些年的分子系统学研究,支持将传统界定的彩云木属,翡翠柱属和红雀珊瑚属等并入到狭义大戟属之中,即接受广义的大戟属概念。其中,彩云木属包含14种,均为典型的肉质植物。它们仅分布在热带非洲地区,其中一些物种作为园林树种,在世界热带地区广泛栽培。

2018年9月,中—非中心联合肯尼亚国家博物馆的科研人员组成中—非联合科考队,在肯尼亚南部Makueni县的一处火山岩石区开展植物本底调查时,发现一种大戟属(原彩云木属)植物。其较低矮的生活型,叶背面密被星状毛,密集的花序和果序,可区别于常见的近缘种类,这点引起了考察人员的注意。在随后的野外考察中,考察队员又重访原产地,采集到该大戟属植物更多的凭证标本。

在武汉植物园研究员王青锋和胡光万的指导下,博士生魏能等人对大戟属相关类群开展了系统分类学研究。在充分的文献查阅和标本比对基础上,开展了详尽的形态特征和系统发育研究。最终,形态学和分子系统学证据均支持该大戟属植物,为从未被记载的植物新种。根据其模式产地的地名Mbuinzau,将其命名为“Euphorbia mbuinzauensis N.Wei, Mwachala, G.W.Hu & Q.F.Wang”。该新种与Euphorbia pseudomollis在形态上最为接近,而可区别于后者的主要特征包括:植株生活型较低矮,叶背面密被星状毛,杯状聚伞花序分支2~4次,苞叶较小且边缘具齿,总苞较小且腺体无光滑的圆环状边缘,种子稍小,呈卵球形。

该物种目前仅发现有一个居群,且该居群位于肯尼亚最繁忙的两条道路——蒙内铁路和蒙内高速公路之间。其生境处的火山石正在被当地人开发利用,随之而来的是栖息地的丧失。科研人员认为该物种正遭受濒临灭绝的风险。依据IUCN物种红色名录濒危等级和标准,将其评价为濒危,并呼吁相关部门采取措施保护这一脆弱的植物新种。

本研究首次从分子系统学的角度,确认了(原)彩云木属的单系地位,提供了首个大戟属彩云木类群的系统发育框架。值得一提的是,ITS(内转录间隔区)序列在绝大多数物种中表现出广泛的序列多态性,因而被广泛用于系统发育研究中,但ITS序列(约0.7 kb)并不能为大戟属彩云木类群提供足够的系统发育信号位点。而将序列扩展至核糖体DNA全长(约10 kb),基于此全长序列推断的拓扑结构,才能确定该新种的系统发育位置。大戟属彩云木类群物种间序列差异微小,表明其可能为近期辐射分化产生。未来的研究基于更多、系统发育信号更强的核基因数据,可能将大戟属彩云木类群的种间关系得到妥善解决。

该研究由中国科学院武汉植物园,英国皇家植物园邱园,肯尼亚国家博物馆共同完成,研究结果以“Euphorbia mbuinzauensis, a new succulent species in Kenya from the Synadenium group in Euphorbiasect. Monadenium (Euphorbiaceae)”为题发表在最新一期的国际植物分类学期刊PhytoKeys上。

 
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