作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2020/4/22 19:37:17
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传播病毒没有特殊物种
研究称对动物源性疾病监控应超越蝙蝠、啮齿动物等物种

 

蝙蝠携带几种可导致人类严重疾病的病毒。图片来源: Stephen Belcher

蝙蝠和啮齿类动物被认为是高风险的病毒宿主,一些科学家甚至认为,这些动物的某些特征增加了疾病从动物向人类扩散的可能性,因此应对它们进行更密切的监控。但据《自然》报道,一项新的分析表明,蝙蝠和啮齿动物病毒感染人类的倾向“并不特殊”。相关论文日前发表于美国《国家科学院院刊》。

通过分析哺乳动物和鸟类中最大的病毒和宿主数据库,研究人员发现,感染人类的蝙蝠和啮齿动物病毒数量与两者包含的物种数量成比例。

“对那些看似惊人的模式,有一个相当合理的数字解释。”这项分析工作的负责人之一、英国格拉斯哥大学疾病生态学家Daniel Streicker说,未来对动物源性疾病威胁的监测工作应超越特定的动物群体,并将重点放在生物多样性高的地区。

但并非所有人都认可这种做法在资源有限的情况下是切实可行的。由于蝙蝠携带几种可导致人类严重疾病的病毒,因此把蝙蝠和啮齿动物作为大多数病毒检测和监测工作的重点是有道理的。

对单个物种的研究发现,蝙蝠携带的病毒按比例来说比其他哺乳动物多,不过,Streicker和格拉斯哥大学的Nardus Mollentze决定探究这种模式是否存在于不同的哺乳动物和鸟类群体中。

两人比较了11个目的人类感染病毒,包括翼手目(蝙蝠)、啮齿目(啮齿动物)和雀形目(鸣禽)。借助数据库,他们收集了415种从动物传播至人类的DNA和RNA病毒数据。

统计分析显示,物种越多的动物群体倾向于拥有更多的病毒,相应的,可以传播给人类的病毒数量也就越多。Streicker表示,例如,啮齿动物是物种最丰富的哺乳动物,它们携带的已经转移至人类的病毒也最多。

在另一项统计分析中,研究人员考虑了与病毒因子相比,宿主生物学的重要性。研究模型发现,病毒生物学——如病毒如何复制或是否通过昆虫传播,比宿主的生理或生态特征影响更大。

例如,尽管蝙蝠因其免疫系统而可以容纳许多不同的病毒,但Streicker认为,这些独特的特征不会增加病毒蔓延的风险。“没有任何一组动物宿主会持续增加病毒对人类的威胁,”他说,“如果我们想预测哪些病毒最有可能感染人类,那么病毒的特征可能比宿主的特征更有价值。”

Streicker建议,未来的工作应该聚焦在病毒的特性上,这些特性可能会增加其传染人类的可能性,同时还应该考虑其他因素,例如野生动物贸易和环境变化如何推动动物与更多的人接触并影响病毒的出现。

美国非营利环保组织生态健康联盟副总裁、生态学家Kevin Olival说,物种多样性与病毒丰富度相关的事实,是将监测范围扩大到某些哺乳动物群体之外的一个令人信服的理由。

但Olival不认为这项研究能够平息关于是否存在特殊宿主的争论。在这项研究中,病毒是按动物宿主的顺序而不是物种进行检测的,这意味着关于宿主的物种特异性信息丢失了,例如种群大小、密度、物种丰度和与人接触的数量。他说,所有这些因素都会影响病毒的多样性和传播。

他补充说,鉴于蝙蝠和啮齿动物的过往记录,继续对它们进行有针对性的监控似乎是合乎逻辑的。

新西兰奥塔哥大学病毒学家Jemma Geoghegan说,在研究人员可以利用病毒特征预测下一个传染事件之前,需要对更多的病毒进行取样和鉴定,以揭示病毒在自然界中的真正多样性。在那之前,她认为更好的措施应该是针对人和动物互动的“断层线”进行监控,比如活体动物交易市场。

相关论文信息:https://doi.org/10.1073/pnas.1919176117

 
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