作者:张家伟 来源:中国科学报 发布时间:2017/7/26 9:56:57
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新技术有望更好应对太空垃圾

 

新华社电 英国防务科技实验所7月24日发布消息说,该机构科学家正领衔一项创新性太空实验,通过特殊装置让废旧卫星在受控状态下跌落大气层自行销毁,如果技术成熟有望更好解决太空垃圾问题。

太空垃圾问题由来已久,源头主要是各类火箭和航天器产生的碎片以及废弃不用的卫星。随着太空垃圾增多,它们给航天器及航天员带来很大威胁,一旦与运行中的航天器或卫星相撞,后果严重。目前太空垃圾一个“重灾区”是近地轨道。机构间空间碎片协调委员会已提出,所有近地轨道卫星都应在25年内脱离轨道。

要完成脱轨过程,目前一个传统方法还是依靠火箭,但这种方式成本较高。为此,防务科技实验所正与航天业界和学术界合作寻找更好的替代方案。

这个由防务科技实验所主导的项目名为“代达罗斯”,正探索一种名为“伊卡洛斯”的脱轨帆板技术,这种可安装在卫星上的帆板由仅25微米厚、外层包裹铝的聚酰亚胺薄膜制成,此类材料具高耐热性。当这种帆板在卫星上完全展开后,能增加阻力,让卫星逐步在受控状态下跌落地球大气层并烧毁。

据防务科技实验所介绍,“代达罗斯”项目实验近期已开始,在加拿大一颗名为“CanX-7”的卫星上安装的这种脱轨帆板已展开,预计它会在大约两年时间里在地球大气层中烧毁。此外,还有两颗卫星也安装了这一装置,预计在今年晚些时候开始脱轨过程。

防务科技实验所太空项目首席科学家肖恩·墨菲说,移除达到使用寿命的卫星非常重要,让它们一直留在轨道就会成为太空垃圾,最终给那些正常运行的卫星带来很大威胁。(张家伟)

《中国科学报》 (2017-07-26 第2版 国际)
 
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