作者:徐徐 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/11/30 22:12:49
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词汇从流行到"失宠"遵循14年周期

词汇的流行和“失宠”遵循一个14年的周期。
图片来源:Albert Llop/Anadolu Agency/Getty Images

媒体往往用年度周期来诠释文化现象。比如,《牛津词典》刚刚将“后真相”选为年度词汇。不过,一项分析发现,人们真正使用的词汇从流行到“失宠”似乎遵循一个14年的周期。相关成果日前发表于《帕尔格雷夫—通讯》杂志。

来自英国曼彻斯特大学的Marcelo Montemurro和阿根廷国家科学技术委员会的Damián Zanette分析了5630个常用名词以及它们的流行度在过去3个世纪里如何变化。为此,他们编写了计算机脚本,以挖掘由谷歌公司推出且汇集了近500万本数字化图书中使用的词汇数据库——Ngram。随后,研究人员按照流行度对这些名词进行了排名,并且追踪了它们的排名在1700年~2008年发生了何种变化。

一种奇怪的模式出现了。他们发现,英语词汇从流行起来到失去追捧遵循一个约14年的周期,尽管过去1个世纪的周期倾向于延长一到两年。该团队还在法语、德语、意大利语、俄语和西班牙语中发现了这种周期长度的证据。诸如国王、女王和公爵夫人等相关名词的流行度往往随着时间的变化同时兴起和衰落。

一些周期似乎和历史事件不谋而合。比如,大量词汇的流行度在世界大战发生的年份附近出现衰减。尽管个中原因不明,但Montemurro认为,这可能同政治走向存在关联。

来自雷丁大学的Mark Pagel表示,最新发现支持了此前的研究成果,即语言以一种模式化的方式发展,而这同基因从父母遗传给孩子的方式类似。“语言并非地在乱七八糟地发展。”Pagel说,“它具有明显的一致性。”

不过,Pagel表示,研究人员仍需要完全排除一种可能性,即这些周期是统计学上的巧合。(徐徐)

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