作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2015/6/11 9:23:25
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美持续降雨引发野火担忧

 

在美国西部一些地区,上个月是自1895 年有记录以来最潮湿的一个5 月。图片来源:美国海洋和大气管理局

上个月是美国西部大片区域一个多世纪以来所经历的最潮湿的5月。当湿润的天气结束了一些地区长时间的干旱时,雨水还增加了凶猛的野火发生的几率。研究人员表示,这是因为降水意味着为大火提供“催化剂”的野草和其他植被会长得更加繁茂。

“潮湿的5月虽然暂时缓解了干旱,但还没到松口气的时候。这意味着我们不得不担心未来可能发生的火灾。”科罗拉多大学火灾生态学家Jennifer Balch说,目前正在疯长的野草在随后变干时会非常易燃,瞬间成为燃料。

湿润天气会助长火灾的矛盾想法并不是最近才被提出来的。研究人员曾通过研究树木年轮、在土壤中发现的古代木炭和其他证据发现,大火发生季通常出现在特别潮湿时期的几年后。“我们发现,这种模式可以追溯到几百年前。”科罗拉多大学景观生态学家Tania Schoennagel表示,在北美西部很多地区,这同一个更大的、被称为厄尔尼诺—南方振荡的太平洋气候模式联系起来。在这种气候模式下,潮湿和干旱季通常交替出现。

不过,这种湿—干振荡并非在每个地方都以相同的方式出现。它会根据地形、海拔、地势和植被类型发生变化。例如,今年破纪录的降水量使一些研究人员尤其密切关注落基山脉相对低海拔处的森林和草地混合地带以及一种名为旱雀麦的入侵植物。

旱雀麦自19世纪中期在美国首次出现后便广为扩散。最新研究证实,它的出现会增加火灾发生的风险。比如,2012年Balch和同事在《全球变化生物学》杂志报道称,本世纪前10年,在主要位于内华达州和犹他州的大盆地地区,一半以上的连日大火是由旱雀麦引发的。

现在,“问题是火灾将在何时以及何处发生,而非是否将发生。”Balch说,所需要的只不过是一些长期炎热和干旱的天气,以及随意的雷击或者慢慢燃烧的烟头来点燃植被。Schoennagel表示,当然,一些地区在潮湿天气和火灾之间可能会经历一个“两到三年的滞后期”。

与此同时,土地管理者正在考虑他们能否做些什么以应对下一次火灾。在一些地方,控制燃烧可能暂时减少潜在的易燃物,但专家认为,这种策略在偏远或人口密集的地方并不适用。在专家看来,或许更重要的是阻止人们在火灾易发地区建造房屋,并且帮助那些已生活在危险地区的人们加装防火设备,同时教他们在火灾来袭时如何安全逃生。(徐徐)

《中国科学报》 (2015-06-11 第3版 国际)
 
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