作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/1/5 9:41:15
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科学家为美气候模型新项目点赞

图片来源:美国太平洋西北国家实验室CESM

16个月前,气候变化科学家对美国能源部(DOE)赞助的一项新气候模型表示担忧,担心其可能抽走人才和资助,危及现有模型项目,因为联邦资助的科学项目在人力和财力两方面都极为缺乏。他们最大的担忧是:能量加速气候模型(ACME)项目——旨在预报气候变化的局部影响并将在DOE未来百亿亿次级超级计算机上运行,可能会冲淡公共地球系统模型(CESM)项目的资源。

CESM由科罗拉多州国家大气研究中心(NCAR)管理,由美国学者和DOE科学家根据科学需要逐步筹建,并获得DOE部分资助。此外,NASA与国家海洋和大气管理署,即联邦太空与海洋机构分别还有另外两个模型。那么,是否还要创建第六个美国气候模型项目呢?

目前,该项目从最初的编码工作至今已经过6个月。DOE科学家利用CESM的编码建立了ACME,目前两个项目进行了串联,这样做对两个项目都带来潜在的益处。尽管CESM团队仍然有些不安,但NCAR气候模型专家Jean-Francois Lamarque在一封邮件中写道:“应对两个项目提供的扩大范围与模拟途径带来的潜在益处予以肯定。”他补充说,两个项目联姻带来的“新协作”已被证明“富有成效”。

2014年12月初,DOE公布了一项更新的公共资料,阐明了该项目的目的、方法,并在于加利福尼亚旧金山召开的美国地球物理学会会议上进行了公开展示。科学家向《科学》解释了联姻将如何塑造涉及到的两个项目。他们说,可以设想CESM项目是一把瑞士军刀;它的建立是为了合并成百上千个小规模全美学界的物理和类似项目,意在为区域模型师、实用气候科学家乃至试图给其他行星建立气候模型的行星科学家提供服务。相比较而言,ACME是一把专用厨刀,集中于三个目标:模拟水循环、生物地球化学以及地球冰冻圈的角色。

维持两个项目融洽和谐的关系取决于两个模型未来是否可以继续兼容。一些研究人员警告:由于它们是根据不同的计算机运营方式设计的,两者未来分道扬镳不可避免。ACME将在DOE的超级计算机上运营,可能会与目前怀俄明州超级计算中心维持NCAR和CESM的超级计算工具有所不同。(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-01-05 第3版 国际)
 
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