作者:王海林 来源:人民日报 发布时间:2014-8-28 13:11:45
选择字号:
拉美加快南极科考:地缘优势明显 投入经费巨大

蓬塔阿雷纳斯市位于智利最南端,是麦哲伦海峡西岸的主要港口城市,也是进入南极的门户,每年都有大量的科考船从这里驶往南极。图为停靠在该市港口的船舶。 本报记者 王海林摄

南极是地球上最后被发现且唯一无常住居民、没有主权国家的大陆,蕴藏极其丰富的海洋生物资源、矿产及油气类资源、淡水资源以及微生物资源,加大对南极资源的开发具有重要的战略和经济意义。

第三十三届南极研究科学委员会会议和开放科学大会于8月23日—9月3日在新西兰举行,该会议每两年举办一次,来自智利、阿根廷、巴西等国的众多南极科考专家与会。由于地缘优势,拉美国家对南极开发的兴趣日益增加,越来越多的拉美国家开始购买或打造进入南极腹地的科考船,其对南极资源开发进程有加速趋势。

《南极条约》暂时“冻结”相关国家对南极领土要求,并禁止提出新的领土要求

智利南极研究所位于智利最南端的蓬塔阿雷纳斯市。帕里斯·拉文是该研究所南极生物资源实验室的研究员,他拿着手中的微生物培养皿向记者介绍,这种在南极冰层中发现的特殊微生物可以阻止肉类等食物腐坏。目前关于这种菌类的研究已经进入最后实验阶段,未来有希望大规模培养,应用到食品加工中。而对于微生物的研究和利用仅仅是整个南极资源开发利用的冰山一角。

南极洲面积约1400万平方公里,98%以上的面积常年被冰雪覆盖,仅南极大陆,就储存了人类可用淡水的70%以上。智利南极研究所所长何塞·雷塔马莱斯接受本报记者采访时表示,南极蕴藏有几百种矿产资源和能源。例如,位于南极大陆的铁矿蕴藏丰富,含铁品位高,有“南极铁山”之称;此外南极有世界上最大的煤田,储藏量约达5000亿吨。20世纪70年代南极地区又发现了特大油气田。

除了能源,南极也具有非常大的科研价值。以微生物为例,拉文指出,极端环境下的南极特种微生物资源具有重大的科学研究价值。南极研究所负责地理及气候变化的研究员里卡多·贾纳也对此表示赞同,南极的冰川记录了历史,这对地理研究以及全球气候变化的研究都有非常重要的意义。

随着1908年英国第一个对南极提出主权要求后,围绕南极的争夺也就拉开了序幕。随后新西兰、澳大利亚、法国、挪威、智利、阿根廷也纷纷提出对南极的主权要求,美国也一再声称保留自己对南极有主权的要求。

为平息各国纷争,经多次协商,英国、新西兰、阿根廷、智利等12国于1959年12月签订了《南极条约》,宣布暂时“冻结”相关国家对南极的领土要求,并禁止提出新的领土要求。但《南极条约》对原有的主权宣示既不承认,也不否认,这为将来的主权与资源纠纷留下隐患。截至2013年5月,《南极条约》有50个缔约国。1991年,相关国家又签订《关于环境保护的南极条约议定书》,决定全面禁止南极的矿产资源开发活动,暂时终止了各国在表面上的资源争夺。

拉美国家投巨资打造或购买进入南极腹地的科考船,尤其是破冰船

目前,有20多个国家在南极建设了上百个科考站。由于地缘关系,阿根廷、智利等国家离南极大陆比较近,设立的科考站较多。而俄罗斯、美国、英国的极地考察能力较强,设立站点也相对较多。特别是美国,建有南极最大的科考站——麦克默多站,并建有阿蒙森—斯科特极地站。

阿根廷是世界上最早在南极建立科学考察站的国家之一,目前在南极洲设有14个科学考察站,也是真正意义上唯一拥有破冰船的拉美国家。名为“伊里萨尔上将”号的破冰船曾于1978年在阿根廷军方服役,2007年被大火损毁,预计在2015年完成修复工作。据悉,在俄罗斯提供技术和资金支持的条件下,阿根廷打算采购第二艘破冰船“尼古拉耶夫船长”号。

何塞称,目前智利已在南极建立了4座常年科考站。智利政府计划拨款1.5亿美元设计并建造排水量8000吨级的破冰船。今年8月,由智利阿斯马船厂新建的用于极地作业的近海巡逻舰也将完工并进入调试期。

巴西于1983年公布“巴西南极计划”,并先后建立了数个进行南极研究的实验室和科研机构。据巴西总统府社会新闻传播秘书处伊娃·罗德里格斯向本报记者介绍,7月23日巴西政府公开招标重建费拉斯少校南极站,该站2012年毁于爆炸和火灾。重建花费约为1.1亿美元,已经有不少国际以及巴西的公司表现出了兴趣。有分析人士称,尽管巴西目前尚未透露购买破冰船的意愿,但其购进可能性极大。

有越来越多的拉美国家开始购买或打造进入南极腹地的科考船,尤其是破冰船。秘鲁计划斥资8000万美元打造本国的破冰船。此外,乌拉圭、厄瓜多尔、哥伦比亚等国都对南极展开了不同程度的探索。

但与欧美国家相比,拉美国家对南极的研究依然有一定差距。美国每年对南极研究的投入是整个拉美国家投入总和的3倍。但何塞也指出,如果按照人均国内生产总值来计算,智利、阿根廷等拉美国家在南极科考方面的投入仍然遥遥领先于大部分欧美国家。

对南极的研究不仅是为了开发,也是为了更好地保护

这么多国家耗费巨资对南极进行开发,可见其战略和经济意义重大。首先,从政治角度来说,南极具有非常重要的战略意义。南极拥有丰富的水资源,也有众多有待探索的未知资源,这对于生物科学研究、古生物研究等国家科技战略项目至关重要。南极研究所化石实验室的研究员汉科多对本报记者表示,对南极古生物化石等的研究,有助于分析过去大陆板块的移动。该实验室现在拥有在南极发现的唯一一块羽毛化石,非常珍贵。

其次,从经济角度来说,南极拥有非常丰富的自然资源,包括矿藏资源、渔业资源等,开发南极将是未来的一大趋势。目前对南极的研究不仅是为了对它进行开发,也是为了进行更好地保护。何塞指出,目前拉美关于南极的科考项目增长非常快,以智利南极研究所为例,仅上个季度该所71项科研项目,就有52项同南极研究相关。不过他认为南极资源开发技术难度依然很大,几千年来积累下的冰盖,以及诸多的浮冰等都会给未来的资源开发带来挑战。

再次,气候变化一直是非常重要的全球议题。受全球气候变暖影响,南极冰川在持续消融,未来南极冰盖的融化很可能会影响到陆地,导致部分地区被淹没,如加勒比地区一些面积较小的国家。

(本报智利蓬塔阿雷纳斯市8月27日电)(原标题:《地缘优势明显 投入经费巨大 拉美国家加快南极科考进程(国际视点)》)

 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 
SSI ļʱ
相关新闻 相关论文

图片新闻
“金”色茉莉花结出“绿”色增塑剂 全球首条稀土磁浮列车如何“悬挂飞驰”
超过每周饮酒建议量让染色体变短 合肥科学岛稳态强磁场刷新世界纪录
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐