作者:林小春 来源:新华网 发布时间:2013-10-5 14:09:14
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美国科学界在政府“停摆”中很受伤
 
10月3日,美国联邦政府“停摆”已进入第三天,与科学、技术、卫生和环境相关的机构与科学家受到了严重冲击。科学界批评说,政府“停摆”对美国科研体系造成严重损害,也危及有关国际科研合作,从长期看甚至可能影响美国的创新与竞争力。
 
联邦政府下属与科研相关的机构,多数员工成为此次“停摆”的受害者。从数据看,美国卫生与公众服务部7.8万多工作人员有4万多回家,国家卫生研究院多达四分之三的人员“被休假”,不再接受新的临床研究患者;食品和药物管理局约6600人不能上班,约占45%,无法支持多数有关食品药品安全的检测研究项目;能源部1.6万人中约69%“被休假”,只有负责核安全的人员继续工作。
 
更严重的是,美国环保署1.6万人仅6.5%上班,其中一些是因为有一个基金在支付薪水;美国航天局1.8万余人中仅不到600人工作,还是因为国际空间站以及一些卫星与探测器的运行不能停止。
 
学术界享有盛誉的《科学》杂志网站开设了一个栏目,希望受影响的政府科学家分享其经历,结果引来多人“吐槽”。国家卫生研究院的分子病毒学家迈克尔·费伦奇留言:“无法开展新实验。有关致死性的进行性多灶性白质脑病(PML)的研究被迫中止。只让维持细胞系。”
 
俄勒冈州立大学的尼克劳斯·格林瓦尔德发了两条帖子:“我是一名联邦科学家,实验室关闭了,学生、博士后、老师……大家全被送回家了”,“关门第三天:实验室继续关着。女儿说去看她的比赛吧,因为我被休假了,无法参加学术会议。”
 
《科学》杂志3日发表主编马西娅·麦克纳特撰写的社论说,政府“停摆”,导致数以万计被视为不重要的科学家“被休假”,但他们中许多人并没有做好思想准备。政府“停摆”规定如此严格,甚至不允许科学家自愿无薪水继续其工作。他们不能使用政府提供的电脑,“实验被中断,时序被打破,连续性遭破坏,冲劲没有了”。
 
社论认为,如果“停摆”持续时间足够长,整个科学界都将承受后果。政府科学家“缺席”留下的空当,大学与企业等非政府部门的实验室无法填补,从监控流感暴发到实时提供水质信息,从改善天气预报到开发先进防御体系,莫不如此。许多政府实验室的工作吸引不了私有资本,但却是为了美国公众的利益。“如果没有政府科学实验室的贡献,美国研究体系将受到严重损害”。
 
主办《科学》杂志的美国科学促进会也发表文章,批评政府“停摆”危及美国的竞争力。科促会政府关系办公室主任乔安妮·卡尼在文章中说:“如果政府关门持续一个星期以上,美国就会成为比较令人不喜欢的国际研究合作对象。当拨款不再可靠,许多研究伙伴可能无法继续跟我们合作。”
 
此前,美国科学界已经感受到政府削减开支计划带来的“寒流”,首当其冲的是更难申请研究经费。根据美国科学促进会的数据,2013财年美国联邦科研经费在国内生产总值中所占比例已经降至约0.8%,为过去40年来最低点。
 
 
 
 
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