来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2012-8-22 12:42:24
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记北大-UCSF系统与合成生物学团队挑战活动









 

7月25-29日,北京大学定量生物学中心和美国加州大学旧金山分校的系统与合成生物学中心,成功举办了“PKU-UCSF系统与合成生物学团队挑战活动”。四天的团队挑战,在鲜花与掌声、双方参与者依依惜别的微笑和拥抱中结束了。它让参与者感觉耳目一新,也为他们中的很多人,留下了令人回味、甚至是值得受用终生的影响和体验。
 
寓学于用 兴趣为先
 
在国际和国内各种学术交流活动日益频繁的今天,PKU-UCSF系统/合成生物学团队挑战,不是“又一个”大家已司空见惯、流于表面的合作或者交流活动。它的特点是以团队形式,寓学于用——在短时间内,通过团队内外大量的互动交流、头脑风暴,高强度、深层次地挖掘、激发和培养了学生自身在科研活动中主动积极性与创造潜力。
 
虽然团队挑战活动本身仅历时四天,但前后的准备和组织工作,则历时近八个月。尤为特别的是,学生在其中,担任了主要和关键的作用:首先是前期制作网上论坛(http://bbs.ctb.pku.edu.cn/putc/index.php)、招募队员、确定挑战主题等筹备工作。其次,团队所确立的4个挑战题目,也是学生根据自身兴趣,经个人提议、大家讨论、团队评选和选择后所确立的系统与合成生物学领域内,或前沿、或热点,或有趣、或有实用意义,并无确定和已知答案的开放性问题(Challenging Topics)。并在确定主题后,各小组又为各自的命题作了充分的准备和热身活动:如文献调研和阅读,组内讨论等等,均是自发和自觉的。正因为前期准备的充分,保证了后期挑战活动的顺利实现,也反映了科研过程中厚积薄发,兴趣主导的意义。
 
背景交叉 思维开放
 
挑战活动在2012年春季开学之初,就通过海报、邮件、校内论坛、自制论坛等各种渠道,开始广为招募队员,经过对报名者的背景、参与热忱,与贡献度的评比,团队最终由12名来自UCSF,32名来自PKU(含4名生命科学联合中心和北大、清华、北京生命科学研究所联合培养项目的学生)及生物、数学、物理,计算,化学等不同学科背景,富有创新精神的人员组成,博士研究生为主、博士后和本科生为辅。有些参与人本身具有物理、数学和生物等多学科和学位的交叉背景。
 
活动开始后,证明了组员们由于学科训练的背景、思维方式的不同、他们在观察、解决问题时的切入角、与方法存在着很大差异,因此在合作交流,思维碰撞和激发时所产生的思路也更为新颖和开阔。组员们在贡献个人在不同专业背景方面的特长和想法的同时,需要快速地学习和吸收,从先是粗略了解旁人的想法,到掌握其中要点与精髓,才能继续进一步的合作、共同思考和创造。
 
团队挑战的过程,是由组内头脑风暴、组间报告、组间建议和(组内、组外)投票,这些环节循环递进而组成的。为每个小组打造充分听取和吸收外部的意见的条件,并最大可能地发掘团队自身的创造性和潜力。整个过程因充满了智力上的挑战与互动,让参与者感觉紧张、刺激,同时又生动有趣。
 
在两校的人员搭配上,UCSF以博士后为主,而PKU的队伍除博士后、高年级研究生之外,还有一些二年级本科生、和相当部分的低年级研究生。组员之间虽然在科研经历和英文交流能力上相差较大。但四个团队都非常注重分工与搭配,以正面鼓励的方式,让每个成员在组内讨论和团队报告中积极贡献,给予每个人锻炼、和表现发挥的机会。这样做的效果也非常明显,在第一天和最后一天的团队报告中,很多低年级成员的表现,有了与目共睹的进步和提高,这种参与感,也让大家在其中都找到了乐趣和自信,对们他们在未来科研思维和语言沟通技巧,会起到了重要的引导和帮助作用。
 
7月27日下午,团队挑战在北京大学中关新园4个会议室内紧张而有序地进行着。房间门静静地打开,北京大学王恩哥副校长在定量生物学中心主任汤超、副主任来鲁华、欧阳颀和USCF系统与合成生物学中心主任Wendell Lim和副主任Connie M. Lee地陪同下走了进来,旁听团队们的内部讨论,并仔细观看了团队们之前留在大泡沫版上的,由各种颜色便利贴组成的头脑风暴的“成果”和手绘线路图。
 
在听取了汤超和Wendell等对团队挑战这种形式的详细介绍之后,恩哥校长在组间报告之前,发表了幽默而简短的发言。他对来自UCSF的客人们表示了一如北京夏日温度般热烈的欢迎,并对团队挑战这种背景交叉,刺激思维的方式表示了赞赏和全力支持,鼓励同学们抓住这样珍贵的机会,提升自己的能力。
 
科学中的激情与爱
 
在很多人的印象中,科研是严肃而枯燥的。科学家们则因讲求逻辑,严谨客观,而让人感觉疏离与高深。但此次活动让学生们发现,原来通过这种主动而深入的智力互动和交流探索,可以让解决问题的发现之旅,充满了意想之外的灵感与火花,乃至五彩纷呈,让人为之吸引,陶醉和享受。科学并不是没有依据、高高在上的云端漫步,它是以思维和逻辑为基础和阶梯,对于未知所做出的有根可寻、有理可依,脚踏实地却又充满着新意、有趣的对于未知的探索。挑战自身智力、乃至团队合作所带来的成果,能带给人与众不同的乐趣和满足。
 
这样的经验,除了对中国学生身上,一些传统教育方式带来的习惯性被动思维方式产生了巨大震动和影响之外,对学生未来的职业生涯的影响也可谓深远。
 
不是结束 而是开始
 
在第四天的闭幕上,由Wendell Lim和汤超分别致辞。他们和大家一样,为这次活动的成功而感到很兴奋,更讨论了如何推动由这次团队挑战讨论中所产生的一些有趣和值得跟进的想法,由此产生科研项目乃至发表有价值的科研论文。并进一步讨论了所有人都感兴趣并在一直在询问的问题,在未来将以什么样的频率,PKU和UCSF轮流互访并当东道主,举办类似的团队挑战活动。
 
这次团队挑战活动,在白天紧张的讨论之余,还安排了一些促进个人交流与文化交融的休闲活动,搭建了双方之间友谊合作和文化交流的桥梁,散发出学术之外,更为深层的人文关怀和温暖。
 
此外,曾任知名杂志Cell前副主编的UCSF系统与合成生物学中心副主任Connie M. Lee还藉此机会,做了题为“怎样发表你的科学论文”的报告,以一个资深编辑的角度,为大家讲述并解释发表科学论文的“背后”的故事,得到了广大师生的欢迎。
 
 
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