作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2012-10-29 8:00:52
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世界最大科学工程之一ITER面临延误困境
可能会造成耗资150亿欧元的有关项目进一步推迟

 
虽然基础设施已经铺设,但是ITER建设由于复杂的合约处理方式而面临延误。
 
图片来源:ITER ORGANIZATION
 
本报讯(记者唐凤)目前,世界上最大的科学工程之一 ——国际热核聚变实验堆(ITER)计划——正遭遇进一步推迟的威胁。原因是各机构正在争相完成相关设计,并试图与工业合作者签署价值数百亿欧元的合约。
 
ITER计划是目前全球规模最大、影响最深远的国际科研合作项目之一,旨在探索核聚变反应作为能源生产者使用的可行性,以解决人类未来能源问题。其装置主要包括一个环形的被称为托卡马克装置的反应堆,包裹着超导磁体的托卡马克装置就像一个“磁笼”,氢同位素等离子体就被约束在这“磁笼”中,被不断挤压和加热从而接近聚变条件。受控的核聚变反应能够释放超过社会消耗量十倍的能量。
 
但是,这还只是一个梦想。
 
到目前为止,ITER计划已经耗费了大量金钱和时间。《自然》杂志报道指出,2006年,ITER计划的七个国际成员签署协议以来,其报价已经达到150亿欧元(约合194亿美元),并且竣工时间推迟到2020年底。而工期拖延和成本攀升的主要原因之一在于广泛的设计审查——该审查工作完成于2009年。
 
祸不单行,前不久,熟悉ITER计划运作的人士警告称,用于购买ITER设备各种部件的复杂体系还会进一步拖延工期。
 
根据规定,ITER计划的合作伙伴需要抵押实物而非付以现金,来资助该装置建设所需部件。这样一来,磁铁、仪器以及反应堆设备可能来自世界各地,这些部件将拼凑起位于法国南部St Paul lès Durance的ITER中央站。同时,由于没有掌管财务的机构,ITER中心组织和各成员国“国内机构”的装置部件设计也面临曲折往复问题。
 
另外,托卡马克装置建筑的施工建设承包给了F4E——欧洲的内部机构。但是,ITER组织无法告诉该机构需要建设什么,ITER技术总监Rem Haange表示,直到F4E从其他国家机构的诸多系统和子系统那里收集到有用的数据,工程才开始。
 
2011年,Haange接手工作时,工期已经严重落后于预定计划。不过,他表示自己将坚定地按照时间表推进工程进度,努力追回损失的时间。最终的设计方案将在明年3月完成,但是按照预定时间,F4E必须在今年年末提交工程合同。
 
除此之外,F4E还在另一个主要合约——建造环绕机器的巨大极向场线圈上面临困难。
 
2009年,ITER组织授权F4E采购所需要的线圈,但是他们只收到一个来自法国Alstom公司和德国Babcock Noell公司的联合竞标。F4E驳回了这一竞标,因为它给出的价格远远高于F4E的预期价格。
 
Alstom公司的发言人表示,在漫长而又艰难的技术和商业磋商后,竞标失败了。不过,F4E发言人Aris Apollonatos则指出,现在,合约将被拆分成7个部分,以便使其更具吸引力。“本月早些时候召开的一次会议上,有27家公司对此表示出兴趣。”他说。
 
尽管目前时间紧迫,Haange和Apollonatos表示,在下个月于法国卡达拉舍举行的ITER理事会议上,他们不会要求更多的时间。“我们只有在工程确实需要更多时间的情况下,才会向理事会提出额外的时间要求。”Haange说。
 
但是,坚持启动时间表也可能耽搁首次能量生产实验的进行,目前其预定启动时间大约在2027年末或2028年初。因为这些实验需要氢的放射性同位素——氚,但是,为了确保总体工程按照目前预算和时间表进行,所需氚的生产设备建设不得不推迟,Haange表示。“我们必须寻求适当的方法,弥补这些潜在的时间延误。”他说。
 
《中国科学报》 (2012-10-29 A2 国际)
 
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