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来源:新华网 发布时间:2009-5-3 20:31:48
美天文学家发现一颗逆行近地小行星

 

 
美国天文学家最近发现一颗绕太阳公转的近地小行星,其直径在2千米到3千米之间。天文学家之所以对这颗小行星感兴趣,是因为它属于罕见的逆行小行星,而且它与地球最近时的距离比其他逆行天体都要近得多。
 
太阳系中有极少一部分小行星绕太阳公转的方向与地球、火星等天体相反,这些小行星被称为逆行小行星。据英国《新科学家》杂志网站报道,美国“卡塔莉娜天空搜索小组”在今年4月底率先观测到这颗小行星,并将其编号为2009 HC82,这是天文学家迄今在太阳系中发现的第20颗逆行小行星。
 
根据计算,这颗小行星绕太阳公转的周期为3.39年,它的轨道平面与地球轨道平面的夹角为155度,其轨道与地球轨道最近时的距离为350万千米,比其他任何逆行天体都要靠近地球。
 
目前这颗小行星正在远离火星轨道,向木星轨道方向前进。从其轨道来看,天文学家认为他们本应早就观测到这颗周期性接近地球的小行星。国际天文学联合会小行星中心的布赖恩·马斯登说,根据计算,“2000年时这颗小行星正处于最佳观测位置,可那时为什么没有发现它呢?”马斯登希望进一步的观测能回答这个问题。
 
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